USS Bonhomme Richard: il fuoco delle navi potrebbe ostacolare la flotta del Pacifico della Marina statunitense per anni

USS Bonhomme Richard: il fuoco delle navi potrebbe ostacolare la flotta del Pacifico della Marina statunitense per anni

Funzionari della Marina hanno riferito che l’incendio a bordo della USS Bonhomme Richard, una nave d’assalto anfibia in fase di manutenzione e ammodernamento in un porto di San Diego, è stato spento giovedì scorso. Raggiungendo temperature fino a 1.200 gradi Fahrenheit (circa 650 gradi Celsius), fondeva alluminio e inceneriva cablaggi, materie plastiche e combustibili come muri a secco, biancheria da letto e forniture per ufficio, riempiendo la nave di 850 piedi (260 metri) di fumo denso.

La vera entità del danno, tuttavia, rimane sconosciuta. Gli ingegneri dovranno salire sulla nave per valutare la distruzione una volta che gli spazi all’interno si raffreddano, hanno detto i funzionari.

L’ufficiale di bordo della Marina, l’ammiraglio Mike Gilday, ha detto venerdì che ci sarà un’indagine approfondita sulla causa dell’incendio.

“Investigheremo a fondo cosa è successo qui in modo da imparare tutto ciò che possiamo da questa terribile tragedia”, ha dichiarato Gilday, capo delle operazioni navali.

“È troppo presto per fare pronostici o promesse su quale sarà il futuro della nave”, ha affermato il contrammiraglio Philip Sobeck, comandante del gruppo di spedizioni navali Strike Tre. “Verrà determinato se verrà riparato o meno.”

Ad ogni modo, gli impatti a lungo termine sono significativi. Il Bonhomme Richard, che assomiglia a una piccola portaerei, veniva aggiornato per ospitare alcuni dei più nuovi e sofisticati aerei da guerra dell’arsenale americano, il Marine Corps F-35Bs.

Doveva essere una delle sole quattro navi della flotta statunitense con la capacità di gestire gli F-35B, il che significa che si sentirà la sua assenza.

“Poiché le tensioni aumentano con la Cina nel Mar Cinese Meridionale, così come con la Corea del Nord, la perdita di questa nave e delle sue capacità renderà più difficile per la Marina soddisfare tutti i suoi requisiti di guerra”, ha dichiarato John Kirby, un Analista militare della CNN ed ex ammiraglio della Marina statunitense.

Timothy Heath, ricercatore senior della difesa internazionale presso la Rand Corp., ha affermato che il dispiegamento continuo di F-35 nella regione indo-pacifica avrebbe servito a ricordare chiaramente il vantaggio tecnologico dell’esercito americano rispetto a rivali come la Cina.

READ  Mets cerca di trovare modi diversi per mettere Dominic Smith in fila

“Le capacità avanzate dell’F-35 superano quelle di qualsiasi combattente cinese, fornendo un vantaggio nei combattimenti aria-aria”, ha detto. “Lo sforzo della Marina americana di far funzionare le task force di spedizione con gli F-35 su base continua nell’Indo-Pacifico subirà un duro colpo”.

Le conseguenze a lungo termine

Per ora, la USS America – una versione più recente della nave d’assalto anfibia in grado di schierare F-35 – si sta riempiendo per il Bonhomme Richard, che opera fuori dalla base della US Navy a Sasebo, in Giappone.

E i comandanti della marina hanno sottolineato che l’USS Tripoli, la più recente nave d’assalto anfibia della Marina, è stata commissionata mercoledì, unendosi alla flotta mentre il 22enne Bonhomme Richard bruciava.

Ma l’assenza di qualsiasi nave può richiedere un pedaggio.

“Ci sono sempre effetti di follow-on quando una nave viene inaspettatamente rimossa dal servizio”, ha affermato Carl Schuster, ex direttore delle operazioni presso il Joint Intelligence Center degli Stati Uniti.

“Il Bonhomme Richard avrebbe dovuto tornare alla flotta questo autunno, liberandone un altro per ricevere la manutenzione e l’aggiornamento necessari. Ora, ciò non accadrà. Quindi, le esigenze di manutenzione e aggiornamento di un’altra nave saranno ritardate e si aprirà un gap di capacità. “

Un elicottero della Marina statunitense combatte un incendio a bordo della nave da assalto anfibia USS Bonhomme Richard il 14 luglio.

Questo probabilmente causerà un effetto a palla di neve, ha detto Heath.

“Le forze armate statunitensi dovranno ridurre le missioni che intraprendono o dovranno sottolineare gli equipaggi rimanenti per far fronte ai propri obblighi. Entrambi comportano rischi”, ha affermato.

“La riduzione delle operazioni da parte delle task force di spedizione statunitensi potrebbe lasciare lacune nella presenza operativa della Marina americana, che potrebbe incoraggiare paesi come la Cina a rafforzare le misure coercitive.

READ  Mets cerca di trovare modi diversi per mettere Dominic Smith in fila

“Tuttavia, stressare gli equipaggi tagliando la manutenzione, il riposo ecc. Aumenta il rischio di ulteriori incidenti e disastri. Entrambi potrebbero danneggiare ulteriormente la credibilità degli Stati Uniti nella regione”.

Sebbene la Marina non sia ancora stata in grado di determinare la causa dell’incendio del Bonhomme Richard, la perdita di una grande piattaforma di combattimento bellica a causa di un incendio sul molo solleva dubbi sul fatto che le procedure siano state seguite correttamente.

Heath ha affermato che la Marina è alle prese con problemi di credibilità nel Pacifico da anni – comprese le collisioni del 2017 che hanno lasciato fuori servizio i cacciatorpediniere USS Fitzgerald e USS John McCain per più di due anni ciascuno. L’affaticamento dell’equipaggio, le carenze di addestramento e la mancata osservanza delle procedure hanno avuto un ruolo in quegli incidenti, che hanno causato la morte di 17 marinai statunitensi, secondo le indagini della Marina.
Più di recente, la Marina aveva una delle sue portaerei del Pacifico, l’USS Theodore Roosevelt, fuori servizio per settimane alla sua base a Guam dopo uno scoppio di Covid-19 infettato più di 1.000 membri dell’equipaggio, uccidendo un marinaio. Il suo comandante fu in seguito sollevato dal dovere di non seguire i protocolli per impedire al virus di diffondersi sulla sua nave.
Un marinaio si toglie il suo gruppo antincendio dopo aver combattuto un incendio a bordo della nave da assalto anfibia USS Bonhomme Richard.

“Di per sé, il disastro di (Bonhomme Richard) potrebbe essere stato semplicemente sfortunato, ma si è verificato dopo una serie di incidenti con la Marina degli Stati Uniti nell’Indo-Pacifico”, ha detto Heath. “Con la messaggistica a livello nazionale degli Stati Uniti sulle alleanze incoerenti e irregolari, queste battute d’arresto nella Marina degli Stati Uniti diventano ancora più dannose per la credibilità degli Stati Uniti nella regione”.

In effetti, nei giorni precedenti l’incendio a San Diego, la Marina stava propagandando il modo in cui aveva superato Covid-19 per mettere in scena esercitazioni nel Mar Cinese Meridionale che coinvolgevano due portaerei e oltre 12.000 truppe per la prima volta in sei anni.

“Abbiamo adottato misure straordinarie per proteggere i nostri marinai da Covid”, ha affermato il contrammiraglio George Wikoff, comandante del gruppo portante Strike 5, guidato dall’USS Ronald Reagan.

READ  Mets cerca di trovare modi diversi per mettere Dominic Smith in fila

Messaggi e percezioni

Schuster ha affermato che l’esercizio a doppia portaerei nel Mar Cinese Meridionale è stato progettato per inviare un messaggio a Pechino: “La Marina degli Stati Uniti è tornata dopo l’attività ridotta guidata da Covid-19”.

La Marina ha detto che gli esercizi hanno mostrato il suo impegno anche per gli alleati nella regione. Tuttavia la perdita di uno dei suoi marsupi potrebbe portare gli alleati a chiedersi se Washington possa sostenere il proprio impegno.

“Quali esercizi e altri piani riduciamo o annulliamo del tutto? Queste decisioni avranno un impatto sulla percezione del nostro impegno e delle nostre capacità”, ha affermato Schuster.

Di ritorno a Washington, ci saranno anche preoccupazioni finanziarie. Il Bonhomme Richard è costato circa 750 milioni di dollari per essere costruito e stava subendo alcuni miglioramenti da qualche centinaio di milioni di dollari per prepararlo per gli F-35.

Marinai e vigili del fuoco federali combattono un incendio a bordo della nave d'assalto anfibia USS Bonhomme Richard alla base navale di San Diego il 12 luglio.
Schuster ha affermato che le riparazioni sarebbero probabilmente costate almeno $ 150 milioni. In confronto, la Marina ha speso più di $ 500 milioni per riparare e aggiornare il piccolo cacciatorpediniere Fitzgerald dopo la sua collisione con una nave mercantile al largo del Giappone nel 2017, ha riferito l’US Naval Institute.

Una nuova nave d’assalto anfibia, come la Tripoli, costa circa 3,4 miliardi di dollari, secondo l’Ufficio di responsabilità del governo degli Stati Uniti.

Nonostante tutti i problemi che l’incendio del Bonhomme Richard ha creato, Kirby ha detto che possono essere superati.

“Mio Dio, se la nostra strategia in una determinata parte del mondo dipende dalla disponibilità di una nave particolare, beh, abbiamo pesci molto più grandi da friggere”, ha detto Kirby.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *