Perché le maggiori aziende della Silicon Valley stanno investendo miliardi in India

Perché le maggiori aziende della Silicon Valley stanno investendo miliardi in India

Amazon (AMZN) ha promesso $ 1 miliardo a gennaio, Facebook (FB) ha investito quasi $ 6 miliardi a fine aprile e Google (GOOGL) li ha superati tutti la scorsa settimana con un impegno di $ 10 miliardi. Fanno parte di un’ondata di investimenti nell’industria tecnologica indiana quest’anno che ora supera di $ 20 miliardi, con la maggior parte proveniente dagli Stati Uniti.
L’entità e le fonti di tali investimenti sarebbero sembrate altamente improbabili, se non del tutto impensabili, solo pochi mesi fa, quando tutte quelle società tecnologiche erano in rotta di collisione con i regolatori indiani e gli amministratori delegati della tecnologia stavano subendo la brutta spalla durante le visite a Nuova Delhi.
Da allora sono cambiate molte cose. Il coronavirus ha sconvolto l’economia globale, colpendo l’India in modo particolarmente duro. Lo spaccone diplomatico dell’India con la Cina si è trasformato in tecnologia, allineandola con la sfiducia dell’amministrazione Trump nei confronti delle compagnie cinesi. E mentre l’India è sempre stata un grande richiamo per le aziende tecnologiche statunitensi, la riduzione delle possibilità di cooperazione tecnologica con la Cina e le nuove minacce al loro punto d’appoggio in luoghi come Hong Kong stanno dando nuova importanza al mercato indiano.
Ma il diluvio di investimenti evidenzia anche qualcosa che è ormai vero da anni: l’economia digitale dell’India, con oltre 700 milioni di utenti di Internet e circa mezzo miliardo ancora di essere online, è semplicemente un premio troppo grande che Big Tech può ignorare a lungo .

“La gente ha fiducia che, a lungo termine, l’India sarà un buon mercato, a lungo termine, i suoi regolamenti saranno abbastanza equi e trasparenti”, ha dichiarato Jay Gullish, che dirige la politica tecnologica presso il gruppo di difesa US-India Business Consiglio. “Penso che queste siano solo … radici di approfondimento che già esistono.”

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Il fattore Cina

La Silicon Valley è stata in gran parte chiusa fuori dalla Cina per anni, in parte grazie al massiccio meccanismo di censura del paese soprannominato Great Firewall. E una controversa nuova legge sulla sicurezza nazionale imposta a Hong Kong, dove i servizi di Google e Facebook sono ancora accessibili a causa della sua Internet relativamente libera, potrebbero allontanarli ulteriormente.
La legge conferisce alle autorità di Hong Kong il potere di regolamentare le piattaforme tecnologiche, anche ordinando loro di prendere posti che minacciano la sicurezza nazionale della Cina o limitare l’accesso ai loro servizi. Facebook, Google e Twitter hanno dichiarato che smetteranno di condividere i dati con il governo di Hong Kong, mentre TikTok è uscito completamente dalla città.

“È sempre più difficile fare affari con la Cina”, ha dichiarato Mark Lemley, direttore del programma in legge, scienza e tecnologia dell’Università di Stanford. “C’è anche un crescente senso che fare affari con la Cina comporti preoccupanti compromessi morali”.

La sfiducia americana nei confronti della tecnologia cinese continua a crescere. La scorsa settimana il presidente Donald Trump ha rivendicato il merito di aver contrastato i piani di espansione della società tecnologica cinese Huawei, e la sua amministrazione ha affermato che sta “esaminando” il divieto dell’app estremamente popolare di video brevi TikTok, di proprietà della Cina ByteDance.
È un passo che allineerebbe ulteriormente gli Stati Uniti all’India. Il governo indiano ha vietato TikTok e dozzine di app cinesi il mese scorso, dopo che uno scontro di confine tra i due paesi che ha causato la morte di 20 soldati indiani ha portato a un boicottaggio di prodotti cinesi. E sebbene le relazioni tecnologiche dell’India con la Cina continuino a essere profonde – gli smartphone cinesi dominano il mercato indiano e la maggior parte delle più grandi start-up dell’India hanno ingenti investimenti cinesi – le recenti tensioni potrebbero rafforzare i legami tecnologici di lunga data dell’India con gli Stati Uniti.

“L’India e i suoi vicini del sud-est asiatico hanno cercato di bilanciare le due potenze stringendo maggiori legami economici con la Cina e mantenendo l’ombrello di sicurezza fornito dagli Stati Uniti”, ha affermato Ravi Shankar Chaturvedi, direttore della ricerca presso l’Istituto per le imprese della Tufts University Contesto globale. “La Cina, attraverso recenti azioni, ha effettivamente consegnato gli Stati Uniti all’India per una generazione”.

Chaturvedi e altri esperti sottolineano che l’India e gli Stati Uniti hanno avuto una lunga relazione tecnologica, con migliaia di ingegneri indiani che lavorano attraverso la Silicon Valley e gli indiani attualmente al timone di Google, Microsoft e diverse altre società statunitensi.

“Esiste una sinergia naturale tra India e Stati Uniti nel regno digitale”, ha affermato Gullish, aggiungendo che la spinta all’utilizzo di Internet da parte delle famiglie indiane che socializzano e lavorano di più dalle loro case durante la pandemia di coronavirus può migliorare ulteriormente l’appello dell’India come mercato. “È facile per le aziende americane cercare opportunità in India”, ha affermato.

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Il più ricco diventa più ricco

Allo stesso tempo in cui le società tecnologiche statunitensi stavano osservando il mercato indiano, l’uomo più ricco dell’Asia sembrava posizionarsi come un guardiano volontario.

La maggior parte degli investimenti tecnologici in India quest’anno, compresi tutti quelli di Facebook e quasi la metà di quelli di Google, sono andati nelle casse delle società controllate dal miliardario indiano Mukesh Ambani. Jio Platforms, la consociata digitale del conglomerato Ambani Reliance, ha raccolto oltre $ 20 miliardi dalla fine di aprile da aziende, venture capitalist e fondi sovrani che cercano di utilizzarlo come un rapido canale per la massiccia economia digitale dell’India.
Jio è stato lanciato come rete mobile nel 2016 e ha rapidamente accumulato quasi 400 milioni di abbonati. Con recenti incursioni nell’e-commerce, pagamenti digitali, servizi di streaming e persino una piattaforma di videoconferenza simile a Zoom chiamata JioMeet, Ambani sembra voler trasformare l’azienda in un ecosistema indiano onnicomprensivo.

E la Silicon Valley vuole chiaramente entrare.

“La tecnologia americana non è stata in grado di penetrare nel” Grande Firewall della Cina “, ma è stato più facile entrare nel” Grande Paywall dell’India “creato da Jio; tutto ciò che doveva fare era pagare Affidamento delle tasse di pedaggio per entrare “, ha detto Chaturvedi.

Il CEO di Microsoft Satya Nadella con Mukesh Ambani durante il vertice Microsoft Future Decoded del 24 febbraio 2020 a Mumbai, in India.

Essendo una delle più grandi aziende indiane gestite dall’uomo più ricco del paese, Reliance ha un’enorme influenza locale e non è ostacolata da molte delle normative sulla conservazione dei dati e sul commercio elettronico che sono state blocchi per Facebook, Google e Amazon.

“Nessun concorrente globale avrebbe potuto gestirlo con successo e con la stessa rapidità di Reliance”, ha affermato Chaturvedi. “Gran parte del regolamento e-commerce e delle leggi sulla localizzazione dei dati sono stati influenzati da Reliance.”

Man mano che l’amministrazione Trump chiuderà sempre di più l’economia americana dal resto del mondo, secondo la Lemley, la Silicon Valley cercherà di ampliare la sua portata. E l’India è matura per la raccolta.

“Per quanto mi dispiaccia dirlo, gli Stati Uniti non sono un posto così attraente per l’innovazione come lo erano cinque anni fa”, ha detto Lemley. “Dato che l’amministrazione Trump rende sempre più difficile portare le persone migliori e più brillanti di tutto il mondo nella Silicon Valley, penso che le aziende tecnologiche potrebbero guardare a un mondo in cui non siamo più il centro dell’innovazione”.

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