Maurice Clarett cambia vita come consulente per il basket UConn

Maurice Clarett cambia vita come consulente per il basket UConn

Tyler Polley sapeva di Maurice Clarett il calciatore. Così ha fatto la maggior parte dei suoi compagni di squadra UConn.

Quello che non sapevano era la sua storia – dalla superstar del football universitario alla fiamma della NFL al criminale a quello che è diventato da allora, un oratore motivazionale che ha fondato un’agenzia di salute comportamentale chiamata The Red Zone.

Quel primo discorso, un anno dopo, risuona ancora perché è stato così rivelatore.

“Quando ha raccontato la sua storia, sono rimasto scioccato dal modo in cui è tornato indietro”, ha detto il senior in un’intervista telefonica. “Ha praticamente perso tutto. È stimolante “.

Doveva essere un incontro una tantum con la squadra di basket maschile del Connecticut, uno dei numerosi relatori ospiti Dan Hurley ha parlato con i suoi giocatori durante l’estate. Invece, Clarett divenne parte del programma su richiesta di Hurley. Il suo titolo ufficiale è consulente. Ma dopo aver parlato con Clarett, sembra che sia più un terapeuta. Prima del successo della nuova pandemia di coronavirus, il 36enne Clarett passava fino a tre giorni al mese con il team. Anche quando non è in giro, comunica con i giocatori, connettendosi spesso con loro al telefono.

“La mia cosa non è parlare con loro”, ha detto. “La mia cosa è ascoltarli.”

Maurice Clarett
Maurice ClarettAP

La maggior parte degli esperti ha predetto la celebrità della NFL per Clarett dopo aver guidato l’Ohio State a un campionato nazionale BCS come una vera matricola nel 2002. Non ha funzionato come previsto. Nel 2003, è stato sospeso per aver ricevuto benefici impropri e alla fine è stato licenziato dalla scuola Big Ten. Ha sfidato il progetto di regole di ammissibilità della NFL e ha perso, è stato redatto dai Broncos al terzo turno nel 2005, ma non è mai apparso in un gioco.

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La sua vita è andata fuori dai binari da lì, sprofondando nell’alcolismo e in una vita di criminalità. Ha scontato 3 ¹ / ₂ anni di prigione per rapina a mano armata prima di rifare la sua vita con un drastico giro di 180 gradi. Nel 2016 ha fondato la Red Zone, che offre consulenza a bambini e adulti a Youngstown, Ohio, e sta cercando di costruire una struttura per atleti universitari che si occupano di abuso di sostanze, problemi di salute mentale o altri problemi.

“Solo un’ottima risorsa per i ragazzi”, ha detto Hurley. “Lui è fantastico.”

Può sembrare una strana forma, un giocatore di football dell’Ohio che aiuta una squadra di basket del Connecticut dal Connecticut, ma per Clarett è stato un gioco da ragazzi. Si è collegato con Hurley attraverso un amico comune dell’assistente allenatore dell’UConn Kimani Young dopo che Hurley lo ha sentito su un podcast e ha pensato che sarebbe stata una scelta forte per parlare con i suoi giocatori.

Clarett aveva già parlato con molte squadre, ma non gli è mai stato offerto un concerto regolare, un’opportunità che crede davvero di fare la differenza e creare relazioni. Ne prende in abbondanza dai suoi viaggi a Storrs, Conn.

“È un lavoro significativo”, ha detto. “Non puoi battere il lavoro significativo. Se non stai facendo la differenza nella vita di qualcuno, non stai davvero vivendo “.

Uno dei giocatori con cui Clarett ha lavorato è James Bouknight, l’impressionante secondo anno in crescita e la selezione di matricole All-ACC. Il nativo di Brooklyn è stato coinvolto in un incidente automobilistico in cui è stato accusato di guidare senza patente, di guidare troppo in fretta per le condizioni, di eludere la responsabilità e di interferire con la polizia e di conseguenza è stato sospeso per tre partite. Clarett lo aiutò a superare quell’errore, implorandolo di possederlo senza lasciarlo definire. Si verificano errori. Superarli è più importante. Ha offerto lezioni simili agli altri giocatori. Ha camminato nei loro panni e ha visto tutto crollare. Il suo obiettivo è assicurarsi che non ripetano i suoi errori e non danno per scontato il college.

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“Un piccolo errore può andare tutto in discesa”, ha detto Polley.

“Ho costruito una fiducia che penso con i ragazzi. Siamo stati in grado di riunirci e lavorare faccia a faccia e abbiamo iniziato a esplorare come appare la vita al di fuori del basket, cosa li incoraggia e li motiva “, ha detto Clarett. “Allo stato in cui l’America è in questo momento, sono abbastanza sicuro che molto di ciò che ho detto a questi ragazzi risuoni. La vita è molto più grande del basket. È molto più grande che andare là fuori e mettersi in forma, correre, schiacciare e saltare. Riguarda l’impatto che hai sulle persone. L’impatto che hai sul mondo. “

Clarett ha giocato a basket al liceo e ha detto a Hurley che può ancora giocare. L’allenatore dell’UConn ha scherzato dicendo che sarebbe stato un potere sottodimensionato della vecchia scuola. Tuttavia, non deve ancora giocare con nessuno degli attuali giocatori di UConn. Ha un lavoro più importante da fare con loro.

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