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Lo studio suggerisce che la maggior parte dei casi di Covid-19 non è stata rilevata

Un team di ricercatori ha esaminato il numero di persone che andavano da medici o cliniche con malattie simil-influenzali che non sono mai state diagnosticate come coronavirus, influenza o altri virus che di solito circolano in inverno.

“I risultati supportano uno scenario in cui più di 8,7 milioni di nuove infezioni SARS-CoV-2 sono apparse negli Stati Uniti a marzo e stimano che oltre l’80% di questi casi non è stato identificato mentre l’epidemia si diffonde rapidamente”, Justin Silverman della Penn State University, Scrisse Alex Washburne della Montana State University e colleghi della Cornell University e altrove.

Solo 100.000 casi sono stati segnalati ufficialmente durante quel periodo di tempo e gli Stati Uniti segnalano ancora solo 2,3 milioni di casi a partire da lunedì. Ma all’epoca mancavano i kit di test del coronavirus.

Il team ha utilizzato i dati raccolti da ciascuno stato dai Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie per malattie simil-influenzali. Il CDC utilizza questi dati per tracciare l’epidemia di influenza stagionale annuale. Chiede ai medici di segnalare tutti i casi di persone che vengono in cura per febbre, tosse e altri sintomi causati dall’influenza.

“Abbiamo trovato un aumento evidente e anomalo di pazienti ambulatoriali con malattia simil-influenzale (ILI) durante l’epidemia di COVID-19 che si correlava con la progressione dell’epidemia in più stati negli Stati Uniti”, hanno scritto Silverman e colleghi.

“L’ondata di pazienti ambulatoriali ILI non influenzali era molto maggiore del numero di casi confermati in ciascuno stato, fornendo prove di un gran numero di probabili casi sintomatici di COVID-19 che non sono stati rilevati.”

Queste erano persone che si presentavano all’ambulatorio o in una clinica con sintomi. La maggior parte delle persone con Covid-19 probabilmente non ha mai cercato il trattamento dei test per questo.

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“L’ondata di ILI a livello americano è sembrata raggiungere il picco durante la settimana a partire dal 15 marzo e successivamente è diminuita in numerosi stati la settimana successiva; notevoli eccezioni sono New York e New Jersey, due degli stati che sono stati i più colpiti dall’epidemia, che non aveva iniziato un declino entro la settimana che terminava il 28 marzo “, ha scritto il team.

Il modo in cui i test sui coronavirus si sono ridotti a sprecare tempo prezioso

I ricercatori non sono stati in grado di contare ogni singolo caso, quindi hanno eseguito una serie di calcoli per assicurarsi che i loro dati corrispondessero a ciò che si sa sulle popolazioni statali e sull’epidemia di influenza annuale, nonché sui dati concreti raccolti dai test effettivi di pazienti con coronavirus. Hanno anche tenuto conto delle crescenti prove del fatto che le persone hanno iniziato a evitare ospedali, cliniche e studi medici una volta chiarito che c’era stata una pandemia e dopo che sono iniziati i blocchi della pandemia.

“Se 1/3 dei pazienti infetti da SARS-CoV-2 negli Stati Uniti cercassero assistenza, questo aumento di ILI avrebbe corrisposto a oltre 8,7 milioni di nuove infezioni SARS-CoV-2 negli Stati Uniti durante il periodo di tre settimane dall’8 marzo al 28 marzo 2020 “, hanno scritto i ricercatori.

I casi dopo sono caduti. “Abbiamo visto questo enorme picco che si è concluso il 22 marzo in molti luoghi”, ha detto Silverman alla CNN. Da allora, i casi sono in declino, ma i dati raccolti dal team non includono le ultime due settimane.

Il team ora sta lavorando per cercare di avvicinarsi alla sorveglianza in tempo reale della pandemia. I dati del CDC arrivano dopo circa due settimane dalla visita del medico. Sperano che il loro approccio – chiamato sorveglianza sindromica – possa integrare i dati raccolti dai test reali. “In un mondo da sogno, tutti coloro che entrano avrebbero un test. Saremmo in grado di ottenere una portata completa della pandemia”, ha detto Washburne alla CNN.

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