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Le infermiere nere combattono contro le pandemie gemelle di razzismo e coronavirus

“Sfruttiamo questa opportunità per far guarire la comunità”, ha detto Ada ai manifestanti mentre si riversavano in un soleggiato Hyde Park.

Obiakor era lì per sostenere sua figlia, la principale organizzatrice della manifestazione antirazzista del 20 giugno, ma anche per difendersi.

“Come infermiera nera, è molto importante che esca oggi perché nel sistema in cui lavoro, e nel sistema sanitario nazionale, c’è il razzismo”, ha spiegato Obiakor.

Un’infermiera pratica con 12 anni di esperienza, Obiakor, di Londra, afferma di aver subito a lungo discriminazioni e molestie nel sistema sanitario pubblico del Regno Unito, noto come National Health Service (NHS).

E lei non è sola.

La CNN ha intervistato una dozzina di infermieri neri nel settore sanitario del Regno Unito. Dagli studenti ai medici con esperienza decennale, lavorano in ruoli e contesti diversi – ospedali, case di cura e cliniche – su e giù per il paese.

Dicono tutti di aver sperimentato il razzismo sul posto di lavoro – e che è peggiorato in seguito allo scoppio del coronavirus.

Hanno detto alla CNN che le pressioni della pandemia hanno esacerbato le disparità razziali esistenti, lasciando gli infermieri neri vulnerabili alle molestie e alla discriminazione.

Dicono di essere stati sottoposti a pressioni per curare i pazienti Covid-19 senza adeguati dispositivi di protezione individuale (DPI), per lavorare nelle aree a più alto rischio con casi di carico più grandi, e lasciati troppo spaventati per parlare, per paura di rappresaglie.

La loro testimonianza mette in luce quello che dicono sia uno schema di razzismo sistemico in uno dei più apprezzati al mondo sistemi di assistenza sanitaria pubblica.

In risposta a queste 12 testimonianze del razzismo, NHS England ha dichiarato: “Covid-19 ha puntato i riflettori sulle forti disuguaglianze sanitarie nel nostro paese”.

La dichiarazione ha aggiunto: “Ogni organizzazione NHS dovrebbe dare la priorità e svolgere valutazioni del rischio per il proprio BAME [Black, Asian, and minority ethnic] personale e altri gruppi vulnerabili con urgenza, ma inoltre fanno tutto il possibile per eliminare la discriminazione e garantire che siano predisposti i giusti processi per affrontarla in modo rapido ed efficace. “L’organizzazione non ha risposto alle accuse di carenza di DPI.

“Siamo di nuovo noi!”

Obiakor afferma di non fidarsi del sistema per ascoltare le infermiere nere e correggere la discriminazione.

“Ciò che significa ogni giorno è: non sono trattato in modo equo”, ha detto alla CNN. “Non ho una voce. Nessuno è pronto ad ascoltarmi. Potrei urlare, sanno che sto urlando, ma non sono pronti ad agire. Ecco come ci si sente come un’infermiera nera.”

Quando i pazienti affetti da coronavirus gravemente malato hanno iniziato a inondare gli ospedali del Regno Unito mentre la pandemia ha preso piede a metà marzo, Obiakor afferma di sapere chi avrebbe sopportato il peso del peso.

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“Siamo abituati al fatto che i neri siano in prima linea, quindi quando siamo entrati tutto ciò che abbiamo detto è: ‘Siamo di nuovo noi!'” Disse con una risata ironica. “Non siamo rimasti sorpresi.”

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Carol Cooper, che è responsabile di uguaglianza, diversità e diritti umani presso un NHS Trust in Inghilterra, ha partecipato a sessioni di ascolto sulla razza e l’uguaglianza sulla scia della crisi della salute pubblica provocata dal coronavirus. Dice che era inevitabile che le infermiere nere si trovassero in prima linea nella lotta contro Covid-19.

“Questo è indicativo di una tendenza più ampia”, ha detto Cooper, quando la CNN ha condiviso le sue scoperte con lei. “Queste non sono voci casuali. Queste sono le esperienze che fanno eco in tutto il paese.

“Siamo le persone senza volto nella parte posteriore, ma i nostri talenti non ci portano mai ai vertici. Questo deve fermarsi”, ha detto. “Deve esserci una resa dei conti molto onesta nel SSN.”

Uno su cinque di tutte le infermiere in tutta l’Inghilterra provengono da origini etniche o di minoranza, ma circa il 95% dei dirigenti esecutivi delle infermiere sono bianchi, secondo un Rapporto 2019 del NHS Inghilterra.

Per l’infermiera della comunità di 42 anni Monifa Thompson, la resa dei conti non può arrivare abbastanza presto.

Thompson ha trascorso gran parte della pandemia nel trattamento di pazienti con casi sospetti e confermati di coronavirus nelle loro case, a volte senza ottenere DPI adeguati dal suo datore di lavoro.

“Trovo che il razzismo sia in prima linea in tutto”, ha detto. “Siamo spinti a vedere un numero enorme di pazienti – riesco a vedere 21 in un giorno.

“Senti che non c’è nulla che puoi cambiare all’interno di questo sistema”, ha spiegato. “Se dici qualcosa, sei etichettato come” quell’infermiera pigra “.”

Razzismo sistemico a fuoco più nitido

Neomi Bennett, un’infermiera dell’agenzia a Londra, afferma di aver pagato il prezzo per parlare apertamente – ma insiste sul fatto che la paura di perdere la vita a causa del coronavirus l’ha spinta a presentare un reclamo su DPI.

Neomi Bennet ha detto che il razzismo della CNN è così pervasivo nel SSN che le infermiere nere hanno sviluppato un codice per avvisarsi a vicenda dai reparti dove non sono ben accetti dal personale.

“Ero così paranoico da morire”, ha detto Bennett alla CNN. “Alcune mattine mi svegliavo sorpreso nel sonno cercando di trovare qualcosa da annusare, a causa della perdita dell’olfatto [is] uno dei sintomi. Volevo che la gente sapesse che non ero protetto “.

Bennett scrisse ai suoi capi in un particolare ospedale, spiegando che aveva portato la sua maschera respiratoria N95 su un turno, solo per essere vietata dall’usarla. Invece, dice di aver ricevuto una maschera di base, guanti e un grembiule da indossare durante il trattamento dei pazienti di Covid-19.

“Mi sentivo a disagio e vittima di bullismo. Non volevo continuare il mio turno senza un’adeguata protezione dei DPI”, recita la lettera, vista dalla CNN. “Tuttavia, credo che se avessi lasciato il dipartimento, ciò avrebbe compromesso la sicurezza del paziente.”

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Le sue parole non furono ascoltate e disse che l’unica soluzione era rifiutarsi di lavorare di nuovo in quel reparto.

Come infermiera dell’agenzia, Bennett lavora in diversi ospedali e afferma di aver trovato il modo di riconoscere rapidamente i luoghi in cui non sarà benvenuta come infermiera nera.

& # 39; Il più grande trucco che il razzismo abbia mai tirato è stato convincere l’Inghilterra che non esiste & # 39;

“Alcune delle infermiere (nere) ti daranno un po ‘di codice,” disse Neomi sfregandosi due dita sul dorso della mano come per evidenziare il colore della sua pelle. “Significa che il personale qui non è molto affezionato ai neri, e ci sarà una qualche forma di discriminazione nel turno”.

Poiché sempre più operatori sanitari di minoranza hanno perso la vita a causa della pandemia di Covid-19, il razzismo sistemico che affermano di dover affrontare è stato messo a fuoco.

Le minoranze rappresentano circa il 20% della forza lavoro medica NHS in Inghilterra, ma analisi precoce mostra che hanno riferito il 60% dei decessi degli operatori sanitari a causa del coronavirus, secondo i resoconti dei media britannici.

Al culmine della pandemia, il pubblico britannico ha elogiato le sue infermiere e i suoi medici, con migliaia di persone che si radunano alle porte delle loro case ogni settimana per applaudire gli sforzi degli operatori sanitari.

Ma mentre il paese “applaudiva per gli assistenti”, molte delle infermiere della CNN parlarono per dire che stavano combattendo per i DPI.

Il sindacato degli infermieri del Royal College of Nursing (RCN) ha dichiarato alla CNN “il nostro recente sondaggio ha mostrato che solo il 43% del personale infermieristico BAME aveva abbastanza attrezzature per la protezione degli occhi e del viso”.

La RCN ha invitato i datori di lavoro a “intraprendere azioni rapide e globali per sostenere e proteggere il personale”, compresa la fornitura di DPI efficaci.

“Nessun infermiere dovrebbe essere messo a rischio di contrarre Covid-19 nel corso della prestazione di cure”, ha detto un portavoce.

Guida governativa limitata

Ken Sazuze conosce i rischi. Lui e sua moglie Elsie, di Birmingham, sono tornati a scuola da adulti, per diventare infermiere.

“Ero consapevole del lato difficile della vita studentesca, ma non ero consapevole del lato discriminatorio dell’assistenza infermieristica”, ha detto Sazuze alla CNN. “Fino a quando non ho studiato, poi l’ho visto: Boom! È diverso. È pericoloso.”

Dice che gli innamorati dell’infanzia hanno subito continue molestie e bullismo, ma lo hanno sopportato come una squadra. Elsie, molti anni prima di suo marito negli studi, si è presto laureata e ha ottenuto un lavoro.

Ken ed Elsie Sazuze si incontrarono quando erano adolescenti nel loro nativo Malawi. Da adulti nel Regno Unito, la coppia ha deciso di tornare a scuola e studiare infermieristica. Entrambi presto affrontarono il razzismo e la discriminazione, ma sopportarono insieme le loro lotte.
L'infermiera studentessa Ken Sazuze ha il cuore spezzato e addolorato dopo che sua moglie, che ha lavorato in una casa di cura, è morta di coronavirus.

“Lo odiava nel SSN. Potrei dire che non era felice”, ha detto Sazuze. “Non solo perché era nera. Perché sei nera e stai provando a cambiare il sistema, perché il sistema è progettato [so that] Il nero sarà l’ultimo. “

Dopo quattro anni, Elsie lasciò il SSN – Sazuze afferma che la sua decisione era, in gran parte, dovuta al razzismo. Ha trovato lavoro in una casa di cura locale e lui ha detto che la vita è migliorata. E poi è andata molto, molto peggio.

Ad aprile, quando il coronavirus si è diffuso, in gran parte non controllato, attraverso Le case di cura della Gran Bretagna, c’era una guida governativa limitata sui DPI.

“Elsie indossava guanti di base, maschera di base e un grembiule e basta”, ha detto Sazuze.

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La coppia ha iniziato a mostrare i sintomi del coronavirus (febbre, tosse, forti mal di testa, affaticamento e perdita di gusto e olfatto) lo stesso giorno, ha detto Sazuze.

La coppia ha seguito il consiglio del governo britannico di chiamare 111, il numero non di emergenza del SSN; Sazuze dice che è stato consigliato loro di autoisolarsi a casa – lontano dai propri figli – assumere molti liquidi e richiamare dopo cinque giorni se i loro sintomi peggiorassero.

Quattro giorni dopo, Sazuze disse che la moglie di 44 anni si svegliò alle 2 del mattino, incapace di respirare. Ha chiesto aiuto e l’ha filmata sul suo telefono.

“Ero tipo, ‘Tesoro … starai bene. Quando starai meglio, lo mostrerò per mostrarti quanto sei forte”, ha ricordato Sazuze.

Mentre i paramedici portarono Elsie in ospedale, suo marito disse che gli aveva detto: “Non preoccuparti”.

Ma la madre di due figli non si è mai ripresa. Quando le sue condizioni peggiorarono, fu messa su un ventilatore. È morta, giorni dopo, l’8 aprile.

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Sazuze ha il cuore spezzato, è lutto, ma non ha paura. Dice che prevede di completare il suo diploma di infermiere.

“Voglio continuare la sua eredità”, ha detto alla CNN. “Adorava aiutare le persone.

“Non permetto alle persone cattive di cambiarmi”, ha insistito. “No, aiuterò sempre le persone indipendentemente da dove vengano, di che colore sono, che cosa mi dicono.”

Quando è stato invitato a fare la propria parte per aiutare a salvare il paese da un virus mortale, ognuna delle 12 infermiere con cui CNN ha parlato ha affermato di aver agito senza esitazione, guidata dal dovere di prendersi cura dei malati.

Ora stanno supplicando di essere trattati alla pari sul lavoro e nella vita.

Di ritorno a Hyde Park, a Londra, Obiakor afferma di sentire che sta combattendo due battaglie contemporaneamente: razzismo e coronavirus. Dice che è più determinata che mai ad emergere vittoriosa – su entrambi i fronti.

“Se so quando parlerò che ci sarà un cambiamento, parlerò ogni giorno”, ha detto. “Porterò i fatti. Porterò le cifre. Porterò testimoni.

“Vogliamo che il servizio sanitario nazionale sia un posto dove tutti entrano e si sentono a casa. Non si preoccupano di come il mio manager mi sta parlando o di cosa succederà domani, no”, ha aggiunto.

“Sarà un bel posto dove lavorare.”

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