La vittoria dei viaggiatori di Dustin Johnson lo mette nella società di golf d'élite

La vittoria dei viaggiatori di Dustin Johnson lo mette nella società di golf d’élite

CROMWELL, Conn. – È facile sottovalutare Dustin Johnson per la sua bravura costante – uno dei giocatori più coerenti nella storia del golf.

Johnson ha superato un deficit di due colpi entrando nell’ultima fase del campionato dei viaggiatori domenica al TPC River Highlands, ha girato un finale finale 67 e ha vinto per la 21a volta nella sua carriera.

Per quanto impressionante sia quel numero 21, questo è ancora più significativo: la vittoria ha dato a Johnson almeno una vittoria in ciascuno degli ultimi 13 anni, un’impresa che solo Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Tiger Woods, Billy Casper e Lee Trevino hanno mai compiuto nel gioco.

“Vincere 13 anni consecutivi durante il Tour è un risultato abbastanza grande”, ha affermato Johnson. “Ogni volta che sei menzionato con quei ragazzi – con Tiger, Jack, Arnie – devi sentirti bene perché sono i migliori che abbia mai giocato a questo gioco.”

Chi avrebbe mai immaginato che un giocatore come Johnson – il cui gioco può essere volatile grazie ad alcuni famosi blocchi del cervello nel corso degli anni – sarebbe stato uno dei giocatori più coerenti di sempre?

A causa del suo comportamento, che può essere meglio descritto come una linea piatta, Johnson sembra che faccia i suoi affari sul campo da golf come se non gli importasse se finisce prima o al 61esimo.

Nulla sembra mai disturbarlo – qualcosa che ha confutato con un sorriso dopo il suo giro di 61 anni in carriera, quando ha detto che si sente stressato sul campo da golf “molto più di quanto pensi che io faccia”, e aggiungendo: “I cerca solo di non mostrarlo. ”

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Dustin Johnson
Dustin Johnson bacia il trofeo dei viaggiatori.Getty Images

Bene, fa un buon lavoro.

Johnson ha avuto un sacco di disastrosi incidenti nella sua carriera mai banale per mettere al lavoro quell’abilità.

(Vedi: gli US Open 2010 a Pebble Beach, dove ha perso un vantaggio nell’ultimo round di tre colpi e ha sparato 82; il campionato PGA 2010 a Whistling Straits, dove ha messo a terra il suo club in un bunker che pensava fosse un’area di spreco ed è stato penalizzato due colpi, che gli costarono la vittoria; e gli US Open 2015 a Chambers Bay, dove perse un tiro di 3 piedi sulla 72a buca che avrebbe costretto un playoff con Jordan Spieth.)

Domenica, Johnson ha quasi aggiunto i Viaggiatori del 2020 alla sua lista di memorabili protesi del round finale.

Proprio quando sembrava che avesse il controllo, ha quasi gettato via tutto.

Johnson ha iniziato la giornata a 16-under alla pari ed è stato accoppiato nel gruppo finale con Brendon Todd, leader a 54 buche a 18-under. Mentre Todd stava eseguendo le prime 11 buche, Johnson ha sparato 4-under sulle prime 10 buche per prendere un vantaggio di due colpi.

Poi è arrivata la dodicesima buca. Ecco dove è stato deciso il torneo. O almeno così abbiamo pensato.

Todd, che avrebbe terminato con un 75, ha spinto il suo tiro di avvicinamento alla destra del green, disegnando un’orribile bugia laterale su una riva erbosa, piegando il suo cuneo sul green e prendendo triplo bogey.

Quando hanno raggiunto la tredicesima tee, Johnson ha avuto un vantaggio di cinque tiri su Todd e un vantaggio di tre tiri sull’eventuale secondo classificato Kevin Streelman, i vincitori dei Travelers 2014.

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Con il torneo apparentemente ben in mano, Johnson ha proceduto a tirare fuori il tiro dal limite del numero 13 e prendere il bogey, lasciandosi con un vantaggio di due colpi.

Dopo un birdie di rimbalzo del 14, Johnson ha quasi fatto un pasticcio con la 15esima buca par-4 quando il suo tiro a T si è fermato a un piede dal lago, costringendolo a togliersi le scarpe e le calze e stare in acqua per il suo secondo colpo. Poiché la buca è così corta (297 iarde), Johnson ha salvato il par.

Quindi, dopo un lungo periodo di tempo, ha inviato il suo tiro a segno sul 16 par-3 in un bunker e ha bogey quel buco per cadere a 19-under alla pari, un colpo davanti a Streelman, che stava giocando nel gruppo davanti a lui.

“Non so cosa stesse succedendo oggi con le mie palline per il tee”, ha detto Johnson. “Non stavo guidando bene tutto il giorno … ma ho trovato un modo per farlo.”

In effetti, Johnson è stato al suo meglio al n. 18, dove ha convogliato un disco di 350 yard – il più lungo della giornata sulla buca di 15 iarde – al centro del fairway, lasciando 86 iarde alla bandiera. Un cuneo nel mezzo del green e due putt ed è stato un vincitore per la prima volta nel 2020, estendendo la sua incredibile striscia di coerenza.

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