Invia sollievo coronavirus a tutte le scuole, non solo a quelle pubbliche

Invia sollievo coronavirus a tutte le scuole, non solo a quelle pubbliche

Con un secondo round di finanziamenti CARES Act sulla linea, è tempo per Sens. Chuck Schumer e Kirsten Gillibrand, così come i 27 membri della Camera di New York, di fare un passo avanti per gli scolari dello stato – compresi quelli che frequentano le scuole private e religiose. Altrimenti, tutti gli scolari dell’Empire State soffriranno.

Nelle prossime settimane, il Congresso delibererà su un nuovo round di finanziamenti di soccorso COVID-19 per le scuole della nazione. Considerando l’effetto negativo degli arresti sull’economia, la necessità è urgente. Tutte le scuole – pubbliche, private e religiose – affrontano sfide finanziarie estreme. Le scuole pubbliche subiscono una riduzione dei flussi di entrate con il crollo delle entrate fiscali. Nel settore privato, le famiglie faranno fatica a pagare le tasse scolastiche. Senza tasse scolastiche, le scuole private chiuderanno in massa – e le scuole pubbliche dovranno affrontare un afflusso di iscrizioni quando sono già sotto una pressione immensa per soddisfare le esigenze di distanza sociale con quantità limitate di spazio.

Mentre i ricavi sono in calo, anche le scuole affrontano costi crescenti a causa delle richieste che l’apprendimento ibrido introdurrà. A meno che non siano soddisfatte sia le sfide relative alle entrate che alla spesa, il declino dell’apprendimento iniziato a marzo continuerà senza controllo. Gli scolari non possono permettersi questa tendenza.

Il normale flusso della politica partigiana mette in contrasto i bisogni delle scuole private e pubbliche. Questa filosofia a somma zero è sempre imperfetta, in quanto scuole efficaci in entrambi i settori offrono vantaggi pubblici a tutti. Ma è ancora più imperfetto in tempi di crisi.

Tutte le scuole sono state colte alla sprovvista dalle chiusure di questa primavera; l’aiuto federale in esame è una risposta necessaria a una serie straordinaria di circostanze che tutte le scuole – pubbliche, private e religiose – devono affrontare. Lasciare un gruppo fuori dal pacchetto di soccorso sarebbe a scapito di tutti.

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I funzionari eletti di New York dovrebbero essere particolarmente in sintonia con questa realtà. In tutto lo stato, oltre 440.000 studenti sono iscritti in scuole private o religiose, il 14 percento della popolazione studentesca totale del K-12. A Gotham, quella quota è del 19 percento.

Ma la necessità è in tutto lo stato. Oltre ai 257.000 studenti delle scuole private e religiose della Grande Mela, ci sono 76.000 di questi studenti nelle contee suburbane a nord della città (Westchester, Orange e Rockland), 44.000 a Long Island e 36.000 nelle contee di stato che comprendono Buffalo, Rochester, Siracusa e Albany.

Le scuole religiose costituiscono la maggior parte delle scuole non pubbliche; Le scuole ebraiche iscrivono 170.000 studenti e le scuole cattoliche 149.000.

Per alcuni, la nozione di finanziamento pubblico erogata alle istituzioni religiose è un anatema, ma New York ha da tempo abbracciato aspetti del pluralismo educativo, fornendo libri e trasporti alle scuole religiose, nonché servizi di risanamento finanziati a livello federale. Dobbiamo condividere finanziamenti straordinari COVID-19 con famiglie di scuole private e religiose, poiché gli impatti sanitari e economici del virus non hanno confini; gli studenti di tutte le scuole sono interessati.

A livello nazionale, circa il 90 percento di tutti gli studenti frequenta le scuole pubbliche, quindi è giusto che queste scuole ricevano la maggior parte degli aiuti federali. Qualunque importo venga approvato, è necessario aggiungere un altro 10 percento per soddisfare le esigenze delle scuole private e religiose.

Quel denaro potrebbe essere assegnato agli stati in base alle quote di iscrizione delle scuole pubbliche e non pubbliche in ciascuno stato. Il denaro stanziato per le scuole private e religiose potrebbe arrivare sotto forma di crediti d’imposta federali per contributi a programmi di borse di studio per evitare di impigliare la chiesa e lo stato.

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Contrariamente alle idee sbagliate, le scuole private e religiose non sono il solo dominio dei ricchi. A New York City, il 70 percento degli studenti delle scuole private proviene da trattati del censimento con un reddito medio inferiore a $ 100.000; fuori città, il 59 percento proviene da distretti con un reddito medio inferiore a $ 100.000. Gli aiuti federali a queste scuole andranno a beneficio della classe lavoratrice.

Il Congresso deve fare una scelta. Può trattare le esigenze dei bambini come un altro calcio politico in un anno elettorale partigiano, oppure può superare i giochi politici e intraprendere azioni critiche per arginare le perdite di apprendimento che i bambini hanno già subito. Dato il ruolo significativo che le scuole private e religiose svolgono a New York, è fondamentale che i nostri senatori e rappresentanti facciano il meglio per tutti gli studenti e supportino direttamente le scuole in tutti i settori.

Ray Domanico è direttore della politica educativa del Manhattan Institute. È autore del recente rapporto “Un profilo statistico del settore educativo K-12 di New York: razza, reddito e religione”.

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