Il villaggio indigeno in Perù, dove l'80% delle persone ha sintomi Covid-19

Il villaggio indigeno in Perù, dove l’80% delle persone ha sintomi Covid-19

Nel remoto villaggio Shipibo di Caimito, l’80% della comunità ha mostrato sintomi di coronavirus, secondo l’infermiera locale Elias Magin. L’ospedale più vicino è a otto ore di barca.

Quando arrivammo alla fine di maggio, una fila di persone si snodava attorno a un semplice edificio con un cartello di fortuna che lo dichiarava il Puesto de Salud, o clinica sanitaria, per Caimito. Erano solo le 10 e quelli che potevano camminare aspettavano pazientemente di ottenere cure mediche.

“Negli ultimi tre giorni, abbiamo esaurito le medicine che il governo ci ha dato”, ci ha detto Magin. “L’unica medicina che ci rimane è per altre condizioni. Non ho nemmeno paracetamolo.”

Visitatori scoraggiati

È difficile ottenere un numero fisso sulla dimensione dei Shipibo mentre sono sparsi in Amazzonia. Le stime ufficiali della popolazione vanno da 20.000 a 35.000. Però, tra le dozzine di comunità indigene nella regione, sono noti per i loro sciamani, che supervisionano l’uso della miscela di piante Ayahuasca nei rituali di guarigione.

A causa di Covid-19, i Shipibo hanno scoraggiato i visitatori. Ma dopo che ho contattato il leader della comunità Caimito, Juan Carlos Mahua, ha esteso un invito, poiché voleva evidenziare l’impatto devastante del virus.

C’è solo un modo per raggiungere Caimito, e cioè attraverso un giro in barca di otto ore lungo il fiume Ucayali dalla capitale regionale di Pucallpa, che è un ulteriore giro in auto di 18 ore da Lima. A causa del blocco del governo nazionale sui trasporti, abbiamo dovuto ottenere un permesso speciale per intraprendere il viaggio fluviale nel cuore dell’Amazzonia.

Più spingevamo verso l’interno, meno persone e più fauna selvatica vedevamo. Abbiamo individuato una manciata di barche e villaggi sparsi lungo il fiume.

Quando arrivammo a Caimito, Mahua e Magin stavano aspettando sulla riva del fiume, circondati da altri ufficiali locali e guerrieri con archi e frecce. Tutti tossivano e sembravano malati.

Saluto il capo del villaggio, ho chiesto a Mahua come stava. “Non molto bene”, rispose tra gli attacchi di tosse. Indicò quelli che lo circondavano, “Siamo tutti positivi per Covid-19”.

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Delle 750 persone in questa comunità, si ritiene che circa l’80% sia infetto da Covid-19, in base ai sintomi che presentano, ha detto Magin. Almeno quattro persone sono morte.

Quando il virus colpì per la prima volta, il medico nominato dal governo lasciò Caimito alla scadenza del suo contratto, lasciando Magin in carica insieme a un’altra infermiera e un assistente.

Lo stesso Magin è stato diagnosticato Covid-19 tre giorni prima del nostro arrivo, quando un team del governo ha visitato Caimito e ha eseguito test a circa 20 persone. Hanno anche lasciato rifornimenti che si sono esauriti rapidamente.

Poiché la clinica è così a corto di personale, Magin ha continuato a lavorare nonostante la sua diagnosi.

Il ministero della salute del Perù non ha risposto a una richiesta di commento.

Elias Magin siede nella clinica di Caimito.

Clinica vivace e chiamate a domicilio

Durante la nostra visita, la clinica era animata. Un paziente veniva pesato. Un altro paziente inspirò profondamente mentre un assistente medico ascoltava il suo petto con uno stetoscopio. Più simile a un semplice studio medico che a un’unità di terapia intensiva, questo avamposto non è mai stato concepito per gestire una crisi come il coronavirus. Non ci sono respiratori, letti per terapia intensiva, attrezzature o tecnologie avanzate.

Dopo aver visto i pazienti tutta la mattina in clinica, Magin è andato nella comunità per controllare le persone che erano troppo malate per lasciare le loro case.

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Uno dei suoi pazienti era Reiner Fernandez, 32 anni, che era stato malato di sintomi di Covid-19 nelle due settimane precedenti ed era troppo debole per andare in clinica.

Magin indossò l’equipaggiamento protettivo prima di entrare nella capanna con tetto di paglia dove Fernandez viveva con sua moglie e quattro figli. L’interno era spartano, con pochi mobili e il pavimento fatto di assi di legno irregolari. Non c’era acqua corrente.

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Fernandez era disteso sul pavimento, nascosto sotto una tenda improvvisata, il respiro affannoso, troppo debole per persino stare in piedi. “Il mio cuore è agitato. Sembra che voglia smettere”, ha detto Fernandez a Magin.

Sua moglie Karina era vicina mentre l’infermiera si prendeva cura di suo marito. Si morse il labbro e andò avanti.

Fernandez aveva perso 17 chili da quando si era ammalato. Aveva ancora la febbre. Ma se le cose peggiorassero, sarebbe quasi impossibile trovare cure mediche urgenti: l’ospedale più vicino era a Pucallpa, una città sopraffatta dal virus.

Poco aiuto nell’ospedale più vicino

Non è solo la profonda Amazon che è nei guai: l’intera regione di Ucayali è stata duramente colpita dal coronavirus. Nell’ospedale principale di Pucallpa, i lavoratori hanno dovuto spazzare via i corpi delle persone che erano morte fuori dalle porte. All’interno, non c’è abbastanza personale per prendersi cura dei malati.

“È stato molto difficile vedere morire persone”, ha detto il dottor Ricardo Muñante, capo del reparto Covid dell’ospedale di Pucallpa. “Vedere persone che chiedono aiuto e non essere in grado di fare nulla”.

Il personale lavora turni di 12-18 ore, indossando l’equipaggiamento protettivo completo a temperature che possono raggiungere i 100 gradi Fahrenheit. Non ci sono letti di terapia intensiva lasciati qui e solo 1 paziente su 10 in condizioni critiche dovrebbe sopravvivere, Muñante ha detto.

Questa è la storia che si svolge in tutte le città del Perù, che è stata colpita da oltre 257.000 casi di virus e almeno 8.000 decessi a livello nazionale.

All’inizio, la risposta del governo peruviano allo scoppio fu rapida e sobria. Poco dopo che i primi casi furono segnalati nella capitale di Lima, il presidente Martin Vizcarra annunciò un blocco a livello nazionale il 15 marzo.

Ma con il protrarsi del blocco, molte delle oltre il 70% delle persone che lavorano nell’economia informale in Perù improvvisamente si ritrovarono senza lavoro, senza soldi e poco o niente cibo. E anche se c’erano rigorose restrizioni contro i viaggi, centinaia di migliaia di lavoratori migranti non avevano altra scelta che viaggiare dalle città più grandi come Lima e Pucallpa a piedi e in barca per tornare ai loro villaggi e città.

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Alcuni portarono a casa Covid-19. Altri lo riportarono indietro mentre dovevano recarsi nelle città vicine per raccogliere i pagamenti di sostegno di Covid di $ 225 che il governo metteva a disposizione delle famiglie a basso reddito.

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Non c’è banca a Caimito, o in altre remote città amazzoniche come questa. Quindi, i residenti hanno dovuto viaggiare fino a Pucallpa per ottenere i loro soldi.

La scorsa settimana, Vizcarra ha riconosciuto le carenze del governo nel rispondere alla pandemia, dicendo che il 15 giugno ci sono stati “molti fallimenti amministrativi e burocratici”.

L’allontanamento sociale è ancora un’idea lontana

A Caimito, spetta ai residenti attuare da soli le misure. Non ho visto segni che le autorità locali mettessero in atto misure di allontanamento sociale e restrizioni sul posto, e Magin ha affermato che i locali non stavano ancora prendendo il virus sul serio come dovrebbero.

Una mattina durante la nostra visita, Magin portò un microfono e un amplificatore al centro del villaggio. Facendo un respiro profondo, trasmise il suo messaggio:

“Non abbiamo sconfitto questo virus”, ha detto. “Eppure non stiamo prendendo le distanze dal sociale. Stiamo ancora andando in chiesa, facendo sport e pallavolo”, le sue parole riverberano attraverso gli altoparlanti collegati a un palo in alto sopra la sua testa.

“E se non cambiamo le nostre abitudini, allora continueremo a morire.”

Alcune settimane dopo, ero di nuovo in contatto con Magin. Ha detto che la situazione si è stabilizzata a Caimito, che l’isolamento ha contribuito a contenere il virus e che un gruppo della comunità si era recato a Pucallpa per prelevare medicine dal ministero della salute regionale.

Anche se è ancora debole, Reiner Fernandez sta meglio ora, ha detto Magin. E non ci sono stati nuovi decessi.

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