Il New York Times trasferisce parte del personale fuori da Hong Kong poiché la legge sulla sicurezza porta il freddo dei media

Il New York Times trasferisce parte del personale fuori da Hong Kong poiché la legge sulla sicurezza porta il freddo dei media

Annunciando che avrebbe spostato la sua operazione di notizie digitali in Asia – circa un terzo del suo staff a Hong Kong – a Seoul, il Times ha affermato che la legge sulla sicurezza ha significato che era “prudente fare piani di emergenza e iniziare a diversificare il nostro staff di redazione nella regione “.

La nuova legislazione, entrata in vigore il 1 ° luglio, criminalizza secessione, sovversione, terrorismo e collusione con forze straniere. Funzionari in precedenza hanno affermato che interesserà una manciata di Hong Kong, mentre i critici hanno indicato la sua ampia portata e le offese mal definite come motivo di allarme.

Mentre un annuncio di posta elettronica interno riguardante il trasloco del Times è stato inviato durante la notte, alcuni membri del giornale di Hong Kong hanno appreso della situazione mercoledì mattina poiché le notizie della decisione sono state ampiamente condivise su Twitter, prima che i manager fossero in grado di affrontarle, una fonte con la conoscenza dell’annuncio ha detto.

Con forti protezioni per la libertà di parola, la stretta vicinanza alla Cina continentale e le generose politiche in materia di visti, Hong Kong è stata a lungo un importante centro di media in Asia. Numerosi punti vendita basano le loro operazioni regionali in città, tra cui CNN, Bloomberg, Agence France-Presse (AFP), Financial Times e Wall Street Journal.

Freddo crescente

La nuova legge sulla sicurezza ha portato all’ansia all’interno della comunità dei media di Hong Kong, a causa delle sue nuove offese radicali e proposte indefinite per una maggiore “supervisione e regolamentazione” dei giornalisti in città.

L’articolo 4 della legge afferma che “le libertà di parola, di stampa, di pubblicazione, di associazione, di assemblea, di processione e di dimostrazione” saranno protette. Ma criminalizza anche la perdita di “segreti di stato”, un termine vago comunemente usato in Cina per coprire una serie di questioni ritenute di interesse nazionale e che è stato usato in passato per imprigionare i giornalisti sulla terraferma. Ciò potrebbe dissuadere sia i giornalisti che le fonti dal riferire o collaborare a storie relative agli affari del governo.

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I funzionari hanno negato che la legge sia vaga e hanno indicato le protezioni delineate. In risposta a una domanda del club dei corrispondenti stranieri della città all’inizio di questo mese sul fatto che il governo possa garantire la libertà di stampa, il leader di Hong Kong Carrie Lam ha affermato che se “i giornalisti di Hong Kong possono darmi una garanzia del 100% che non commetteranno alcun reato ai sensi di questo atto legislativo nazionale, allora posso fare lo stesso. “

Alla domanda sulle libertà di stampa da parte della CNN in una conferenza stampa sulla legge poco dopo che sia stata emanata, Lam ha affermato che le persone sarebbero libere di criticarlo, compresi i giornalisti. Ma, ha avvertito, “Se c’è di più, se sei coinvolto nell’organizzazione o nella collusione, questa è un’altra questione. È una questione di prove e di legge”.

Di particolare interesse per molti giornalisti è il modo in cui funzionerà un nuovo comitato di applicazione delineato nella legge per la gestione dei media e se una maggiore “supervisione” comporterà la creazione di visti giornalistici in stile cinese. Tali visti hanno una stretta supervisione e possono essere difficili da acquisire. In passato il governo ha anche rifiutato di rinnovare i permessi di lavoro per alcuni giornalisti con sede nella Cina continentale, costringendoli a lasciare il Paese.

Numerose organizzazioni mediatiche in città, incluso il Times, stanno subendo ritardi nell’ottenimento di nuovi visti, hanno riferito fonti con conoscenza della situazione. Non è chiaro se ciò sia dovuto alla nuova legge o ad altre circostanze come la continua pandemia di coronavirus.

Nessun’altra grande organizzazione di stampa straniera deve ancora arrivare al Times per prepararsi a spostare alcune operazioni fuori città, ma sono in corso conversazioni tra il personale e i dirigenti di molti punti vendita.

Molteplici dipendenti del Wall Street Journal hanno dichiarato che i dirigenti avevano consultato in via preliminare il personale sulle potenziali preferenze per le città fuori Hong Kong, nel caso in cui dovessero trasferirsi nel futuro, ma non c’erano piani immediati per farlo. L’AFP, un’agenzia di stampa finanziata dal governo francese con importanti operazioni a Hong Kong, sta anche discutendo del suo futuro, ha detto una fonte, sebbene si impegni a rimanere in città.

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Alla domanda sulla posizione della CNN, un portavoce ha dichiarato che “non ci sono piani per trasferirsi da Hong Kong in questo momento”.

“Se la nostra capacità di operare lì viene compromessa, la rivedremo ovviamente”, hanno aggiunto.

Molte organizzazioni detesteranno lasciare Hong Kong, con i suoi forti collegamenti di trasporto sia con la Cina che con il resto dell’Asia e con basse tasse. Mentre Singapore è utilizzata come base operativa da alcuni punti vendita, tra cui la BBC, ha un suo record tutt’altro che perfetto sulla libertà di stampa. Altre capitali regionali, come Tokyo, sono molto più costose per operare e può essere difficile ottenere visti per il personale.

Il NYT ha dichiarato di “considerare Bangkok, Seul, Singapore e Tokyo” e che alla fine “la Corea del Sud si è dimostrata attraente, tra le altre ragioni, per la sua amicizia con gli affari esteri, la stampa indipendente e il suo ruolo centrale in diverse importanti notizie asiatiche”.

Un giornalista alza le mani dopo che la polizia ha sparato gas lacrimogeni il 1 ° ottobre 2019 a Hong Kong. La pressione sui giornalisti in città è cresciuta in virtù di una nuova legge sulla sicurezza.

L’autocensura

Mentre la nuova legge sulla sicurezza può portare i media internazionali a lasciare la città o a ridurre le loro operazioni a Hong Kong, la situazione è molto più terribile per la stampa locale.

Nel suo relazione annuale sulla libertà di stampa in città, pubblicata la scorsa settimana, l’Associazione dei giornalisti di Hong Kong ha avvertito che “lo spazio già limitato per la libertà di parola, la libertà di pubblicazione e la libertà di stampa sarà gravemente ridotto” in base alla legge.

“In passato, molti giornalisti sono stati incarcerati per aver violato la legge sulla sicurezza nazionale nella Cina continentale a causa delle loro notizie o articoli”, ha detto il presidente della HKJA Chris Yeung.

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Il rapporto ha scoperto che ancor prima che la legge fosse emanata, la libertà di stampa di Hong Kong era “scesa ai minimi storici”, sulla scia delle proteste antigovernative sostenute e spesso violente l’anno scorso e di numerosi incidenti che hanno coinvolto giornalisti e polizia.

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“Il declino è più marcato da quando il sondaggio è stato lanciato nel 2013”, ha affermato l’associazione. “Sia il pubblico che i giornalisti hanno espresso preoccupazione per la minaccia alla sicurezza personale dei giornalisti quando si tratta di notizie”.

Le preoccupazioni per la legge sulla sicurezza vanno oltre la segnalazione di proteste o sostenitori dell’indipendenza di Hong Kong. In particolare, nuovi reati relativi ai “segreti di stato” hanno suscitato allarme a causa dell’ampio modo in cui sono stati applicati in Cina in passato per soffocare le notizie sulla corruzione e sui comportamenti scorretti del governo.

“Il problema è che ciò che costituisce” segreto di stato “o intelligenza non è definito, ma alla fine deve essere deciso dall’amministratore delegato (di Hong Kong)”, ha dichiarato un giornalista investigativo con un importante punto vendita di Hong Kong. “Il danno alla stampa è maggiore quando la cosiddetta” linea rossa “o lo spazio operativo non sono espliciti, quindi i redattori e i giornalisti si autocensureranno, per paura di calpestare ciò che sarebbe diventato illegale, quando il governo lo deciderà”.

Il giornalista, che ha chiesto all’anonimato di parlare liberamente della legge, ha aggiunto che “l’essenza della cronaca investigativa è rivelare illeciti commessi dal governo, dai suoi funzionari o da altri in posizioni di potere. Molto spesso, le storie che produciamo sono sfavorevoli per la posizione del governo, spesso rovinerebbero lo status quo e porterebbero a un’attenzione pubblica intensa, controllo o “odio”, l’ultimo dei quali è un reato ai sensi della legge “.

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