Coronavirus: se gli Stati Uniti fossero i miei pazienti

Coronavirus: se gli Stati Uniti fossero i miei pazienti

Sette settimane dopo, mentre ci avviciniamo al compleanno del paziente – 4 luglio – ho pensato che sarebbe stato un buon momento per fare il check-in e vedere come sta andando il paziente.

Si scopre che la risposta è: per niente bene.

In effetti, con i tassi di infezione giornalieri che hanno superato i record in molti giorni durante le ultime due settimane, oggi siamo probabilmente peggiori rispetto a qualsiasi altro momento della pandemia. Considera: questa settimana, 15 stati hanno visto le loro massime medie su sette giorni e il paese vede circa 50.000 nuovi casi al giorno. Abbiamo meno del 5% della popolazione globale, ma circa il 25% dei casi di coronavirus e decessi. Diversi stati, tra cui il Texas e l’Arizona, sono sul punto di avere pazienti infetti di recente che sopraffanno la capacità dell’ospedale.

Come medico, sono frustrato. Sento che il deterioramento del nostro paziente non deve avvenire e ci sono stati molti errori non forzati.

Pensavo davvero che avremmo avuto una conversazione diversa nel paese a questo punto; Pensavo che insieme ai fuochi d’artificio avremmo celebrato i progressi che abbiamo fatto finora. Devo invece dire al paziente: “L’infezione è tornata con una vendetta. Si è diffusa e rischia di perdere il controllo in alcune parti del corpo”.

E sono preoccupato – preoccupato che arriveremo al punto in cui i trattamenti esistenti che abbiamo, le medicine che portiamo nella nostra piccola borsa nera, non saranno più efficaci e dovremo ricorrere al grande pistole, le misure più aggressive.

Ma allo stesso tempo, continuo ancora a sperare; abbiamo ancora un po ‘di tempo per cambiare la situazione, riavviare la nostra medicina, prenderla fedelmente, ma non possiamo permetterci di perdere un altro minuto.

La migliore cura, il miglior consiglio

“Se il paese, come il corpo umano, dovesse ammalarsi o infettarsi, dovrebbe cercare la migliore assistenza medica e seguirlo, per quanto difficile possa essere”, ho scritto a maggio.

Bene, durante la malattia, questo paziente ha avuto il beneficio di un’eccellente assistenza medica. Questo paese ospita alcune delle menti più creative, i migliori medici e i funzionari di sanità pubblica più esperti in tutto il mondo. E, insieme a ricercatori internazionali di pari talento, sono entrati in azione, cercando di decifrare la composizione genetica del virus, imparando come si diffonde e come mitigarlo, scoprendo tutti i modi in cui si manifesta la malattia, scoprendo come trattare sintomi e cercando disperatamente di sviluppare un vaccino che prevenga nuovi casi di infezione in futuro.

Ma dopo poche settimane di seguito agli ordini dei medici, il nostro paziente – il nostro Paese – ha scelto di voltare le spalle al consiglio di questi esperti di salute. Non è piaciuto quello che stavano dicendo i dottori e ha smesso di assumere le medicine prescritte perché erano sgradevoli.

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Alcune delle prescrizioni, come l’allontanamento sociale e la riduzione delle nostre attività quotidiane, avevano un sapore cattivo ed erano difficili da ingoiare. Altri, come indossare una maschera facciale, hanno creato un po ‘di disagio fisico e molta frizione politica. E la medicina più aggressiva di tutte, gli ordini di rimanere a casa, ha innescato licenziamenti di massa mai visti prima in molti settori dell’economia e la ricaduta si è appena diffusa da lì. In altre parole, dolore molto reale.

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Ma per quanto fosse difficile mettere il paziente in coma indotto dal medico con gli ordini di domicilio per tenere sotto controllo l’infezione, sembrava aver funzionato.

Quando ho scritto il pezzo per la prima volta, poco prima del Memorial Day, il tempo di un’altra festa nazionale, sembrava che il paziente si stesse muovendo nella giusta direzione. I tassi di infezione erano notevolmente diminuiti in alcune delle aree più colpite, come il Michigan, il Massachusetts e New York, e si mantenevano stabili in gran parte del paese.

Interruzione del trattamento troppo presto

Allora mi sono preoccupato di interrompere la medicina troppo presto – ed è esattamente quello che è successo.

Il paziente fu portato fuori dal coma indotto dal medico troppo rapidamente e caoticamente, con ogni stato che faceva le sue cose. Alcuni stati hanno riaperto immediatamente, mentre i tassi di infezione erano in aumento (ti sto guardando, Georgia), mentre altri stati e alcune città hanno atteso un po ‘di più. Ma pochi, se del caso, gli Stati hanno soddisfatto tutti i cosiddetti “criteri di gating” per la riapertura stabiliti dalla Casa Bianca e dal CDC.

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Oltre ad agire troppo presto, queste riaperture sono state spesso accompagnate da una violazione delle regole, una mancanza di distanza sociale e un crescente rifiuto di indossare maschere da parte di una forte minoranza. Abbiamo visto tutti le foto di spiagge affollate, bar affollati, proteste a favore della riapertura e incontri con la stampa presidenziale con funzionari riuniti dietro il podio e pochi, se del caso, che indossavano una maschera.

È come se il nostro paziente avesse appena scrollato le spalle dopo essersi svegliato e avesse detto: “È stato uno strano incubo. Sono contento che sia finito” prima di saltar fuori dal letto e uscire dall’ospedale. Ma l’infezione stava ancora fumando sotto la superficie.

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Come Cassandra, le previsioni sono state ignorate

Da allora, un esperto di salute dopo un esperto di salute ha cercato di ricordarci che questa pandemia non è scomparsa. Non solo, sarà qui con noi per il prossimo futuro. Ma non esiste una direttiva unificante o un piano d’azione della Casa Bianca. Gli stati stanno rispondendo indipendentemente l’uno dall’altro. E così il paziente continuava a fare i suoi affari, spesso ignaro del pericolo.

La gente in alcune parti del paese ha continuato a non allontanarsi dalla società e la guerra contro l’uso della maschera è diventata ancora più vocale e radicata, con il presidente, il suo vicepresidente e altri funzionari eletti che si sono rifiutati di modellare il comportamento stesso raccomandato dagli esperti di salute: indossare una maschera e stai a 6 piedi di distanza. Per un certo periodo, i governatori di alcuni stati, tra cui l’Arizona e il Texas, hanno persino bloccato i funzionari locali dall’attuare mandati di maschera all’interno delle loro città e contee.

Ma grazie in gran parte all’allarmante aumento dei casi, questa settimana potremmo aver raggiunto un punto di svolta. Quasi due dozzine di stati hanno messo in pausa o annullato gli sforzi di riapertura. I governatori di una manciata di stati di controllo – tra cui Texas, Oregon, Pennsylvania e Kansas – hanno emesso mandati di maschera. Alcuni nel GOP e il vicepresidente ha iniziato a indossare una maschera. Anche il presidente Trump ha recentemente affermato di essere “tutto per maschere”. E l’esperto di salute del governo dopo l’esperto di salute del governo – tra cui il Dr. Anthony Fauci della Task Force del Coronavirus della Casa Bianca e il Dr. Deborah Birx, il Dr. Robert Redfield del CDC e il Segretario alla salute e ai servizi umani Alex Azar – hanno ripetuto lo stesso mantra: indossare un maschera. Abbraccia i rivestimenti universali del viso.

È troppo tardi?

Come ho detto più volte, questo coronavirus non è resistente e per questo motivo piccoli cucchiai di medicina possono fare molto. Non viaggia molto lontano, quindi rimanere a 6 o 10 piedi di distanza può aiutare. Con una buona circolazione dell’aria, si disperde rapidamente, quindi non concentrarti negli spazi interni. E indossa una maschera – è grande. Gli studi hanno dimostrato che può ridurre la trasmissione ad altri, proteggendo allo stesso tempo chi lo indossa. Anche le bandane, anche le maschere chirurgiche di carta funzionano meglio di niente.

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In effetti, i modellisti dell’Institute for Health Metrics and Evaluation dell’Università di Washington progettano che se il 95% delle persone indossasse maschere, circa 24.000 vite potrebbero essere risparmiate entro ottobre.

Se riusciamo a convincere il nostro paziente ad attenersi a questi piccoli passi – queste provate e vere misure di salute pubblica che hanno funzionato in luoghi come la Corea del Sud – il numero di infezioni quotidiane può essere lentamente ridotto a livelli gestibili. E quindi possiamo iniziare gli sforzi di contenimento, come la traccia dei contatti e l’isolamento delle persone potenzialmente infette.

Ma non siamo ancora nemmeno a quel punto, e non è possibile parlare del contenimento del virus quando ci sono 50.000, o addirittura 10.000, nuove infezioni al giorno. Per fare ciò, dobbiamo avvicinare il Paese a una persona su un milione di persone infette al giorno. Sono poco più di 300 nuove infezioni al giorno, non 50.000.

E questo mi porta ad un altro punto: abbiamo bisogno di più test, non di meno. È l’unico modo per vedere come sta il paziente, per vedere se l’infezione si sta ritirando o si sta diffondendo. I test in molte parti del paese sono ancora difficili da trovare; i componenti del test a volte scarseggiano e i risultati sono lenti ad arrivare. E ora che più persone vogliono essere testate, i siti di test in alcuni dei nuovi hotspot sono affollati, con lunghe file. Ciò aumenterà ulteriormente l’attesa per i risultati mentre i laboratori si sforzano di tenere il passo. Abbiamo bisogno dell’accesso di massa a un test rapido, facile ed economico che può dare risultati in pochi minuti, non giorni, quindi i test possono essere eseguiti più facilmente e i risultati possono essere restituiti più rapidamente.

Le cose peggioreranno prima di migliorare

Non commettere errori, il paziente si sentirà peggio nei prossimi giorni fino a quando la medicina non inizierà a funzionare, fino a quando le misure di salute pubblica che verranno nuovamente messe in atto avranno la possibilità di fare il loro lavoro. E il paziente potrebbe ancora richiedere un trattamento aggressivo in alcuni luoghi – potremmo vedere alcune aree del paese parzialmente chiuse di nuovo.

In primavera, tutti hanno fatto grandi sacrifici personali ed economici nel tentativo di appiattire la curva. Nessuno vuole perdere questi progressi e nessuno vuole tornare al coma di nuovo.

Ma dobbiamo agire ora, come una nazione, indivisibile e con una sola voce guida. Sarebbe un grande regalo di compleanno per il nostro paziente.

Andrea Kane ha contribuito a questa storia.

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