Coronavirus del Brasile: Rio riapre mentre gli esperti avvertono che il peggio deve ancora venire

Coronavirus del Brasile: Rio riapre mentre gli esperti avvertono che il peggio deve ancora venire

“Io e il mio equipaggio siamo entusiasti di tornare al lavoro”, ha detto alla CNN del suo posto chiamato Cabanna, che serve snack, panini e cocktail. “Sarà diverso, con tutte le misure precauzionali che dobbiamo prendere, le distanze dei tavoli, il numero di persone sedute insieme, ma è bello lavorare di nuovo”.

Assy ha detto di aver a malapena evitato il fallimento, licenziando quattro dei suoi 11 dipendenti e congelando o riducendo gli stipendi dei rimanenti sette quando Rio de Janeiro ha ordinato la chiusura di tutte le attività tranne quelle essenziali a marzo, nel tentativo di arrestare la diffusione di Covid-19.

“Un altro mese come questo, e avrei dovuto chiudere completamente”, ha detto. “Oggi ho più paura di stare a casa e di non lavorare rispetto al coronavirus.”

Come molte città del Brasile, sotto la pressione della crescente disoccupazione e di un’economia di carri armati, Rio de Janeiro sta allentando le restrizioni – nonostante gli avvertimenti degli esperti che la città finora non è riuscita a tenere sotto controllo Covid-19.

A partire da giovedì, i ristoranti, i bar e le palestre sono stati autorizzati a riaprire, seguendo le nuove linee guida sulla salute che richiedevano l’uso di maschere e l’allontanamento sociale. Il primo giorno c’erano pochi clienti sul lungomare, anche se non era chiaro se fosse dovuto al clima o alla paura ancora molto presente del coronavirus, che secondo gli esperti potrebbe non raggiungere il picco in Brasile fino a metà agosto.

Alla fine di maggio, ricercatori dell’Università Federale di Rio de Janeiro (UFRJ) calcolò che la pandemia a Rio avrebbe raggiunto il picco il mese successivo e raccomandò di mantenere le misure di isolamento sociale.

Ma il 2 giugno, il sindaco di Rio Marcelo Crivella ha comunque annunciato un piano per allentare gradualmente le restrizioni, a partire dalla riapertura delle concessionarie di automobili e dei negozi di decorazioni per la casa. Poi arrivarono il commercio, i centri commerciali e alcuni spazi pubblici.

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Un mese dopo, il bilancio delle vittime di Covid-19 è aumentato del 70% a 6.550 e il numero totale di infezioni in città è aumentato di quasi il 50% a 57.879, secondo il segretario alla salute dello stato di Rio. E mentre il numero di decessi registrati nella seconda metà del mese era leggermente inferiore, 1.303 contro 1.372, il numero di nuovi casi era superiore del 16% a 13.675.

Complessivamente, il Brasile ha il secondo numero più alto di casi di coronavirus al mondo, secondo solo agli Stati Uniti. A partire da giovedì, ci sono stati più di 60.000 morti e 1,4 milioni casi confermati del virus.

Un’altra città ha rimpianti

Ma i piani per riaprire rimangono invariati. Gli esperti avvertono che Rio potrebbe seguire le orme di altre città brasiliane che si sono mosse troppo rapidamente per riaprire e hanno dovuto chiudere nuovamente.

Una delle prime capitali statali brasiliane ad attuare una quarantena, Belo Horizonte nel Minas Gerais, iniziò a riaprire la sua economia alla fine di maggio. Ma questa settimana ha ordinato di chiudere nuovamente attività non essenziali, a causa del picco di morti e ricoveri.

Il fatto che il virus si sia diffuso come restrizioni allentate a Rio non è una coincidenza, secondo Roberto Medronho, un epidemiologo presso l’UFRJ e uno dei creatori del “covidimetro”, uno strumento che calcola la velocità di trasmissione. Il 7 giugno il capitale aveva una velocità di trasmissione di 1,03. Tre settimane dopo, la velocità di trasmissione era di 1,46.

“Ciò indica che la decisione di espandere la riapertura si basava su criteri economici e non scientifici”, ha detto Medronho alla CNN.

Covid-19 ha colpito duramente l’economia brasiliana anche quando il presidente Jair Bolsonaro ha ripetutamente minimizzato l’impatto del virus insistendo sul fatto che fame e disoccupazione potrebbero uccidere più persone della pandemia. Mentre una grande maggioranza di brasiliani inizialmente ha sostenuto la chiusura di attività non essenziali, il messaggio di Bolsonaro ha risuonato sempre più.
Circa 7,8 milioni di brasiliani hanno perso lavoro tra marzo e maggio, secondo i dati pubblicati questa settimana dall’agenzia statistica brasiliana IBGE. L’agenzia ha affermato che per la prima volta da quando ha iniziato a tracciare i dati, meno della metà della popolazione in età lavorativa stava effettivamente lavorando. La cifra esatta era del 49,5%.

Gli economisti prevedono una recessione storica dovuta a Covid-19. La Banca centrale brasiliana ha stimato un calo del 6,4% del PIL per quest’anno, mentre il Fondo monetario internazionale è più pessimista e vede l’economia ridursi del 9,1% nel 2020.

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La Crivella di Rio ha dichiarato che le sue decisioni sono state prese dopo le discussioni con il suo comitato scientifico, che ha determinato che le palestre, i bar e i ristoranti potrebbero riaprire perché il numero di morti era rallentato e anche la percentuale di letti in terapia intensiva occupata era diminuita.

All’inizio di giugno, il 90% dei letti di terapia intensiva a Rio erano occupati. Questa settimana, il tasso era sceso al 69%. Gli esperti dicono comunque che non dovrebbe essere l’unica statistica utilizzata per prendere decisioni.

“Governatori e sindaci hanno aperto ospedali da campo e acquistato ventilatori, e il numero è migliorato”, ha dichiarato Domingos Alves, un esperto di modellistica informatica del Covid-19 gruppo brasiliano, che riunisce scienziati di diverse università brasiliane.

“Ma questo ha un limite: i medici non sono così disponibili come letti e non c’è modo di aumentare indefinitamente questa capacità. Affidarsi solo all’occupazione del letto in terapia intensiva come base per la riapertura è un trucco che viene utilizzato per calmare la popolazione.”

Alves ha detto che i piani per la prossima settimana di aprire al pubblico le partite di calcio in città aggraveranno solo la già delicata situazione.

Anche la città di Belo Horizonte ha basato la sua decisione di riaprire alla fine di maggio sull’occupazione del letto in terapia intensiva, una decisione che il sindaco Alexandre Kalil ora rimpiange.

“Quello che stiamo facendo come paese è comprare più letti. È stato un errore pensare che questo avrebbe risolto il problema. Ora abbiamo dovuto chiudere di nuovo a Belo Horizonte perché i casi sono saliti alle stelle. Vedo questo dramma come una guerra, e in una guerra, cambi continuamente la tua strategia “, ha detto Kalil in un’intervista.

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Alla fine di maggio, il numero di letti d’ospedale a Belo Horizonte era quadruplicato dall’inizio della pandemia e Kalil ha permesso l’apertura di negozi al dettaglio e saloni di bellezza.

A differenza di Rio de Janeiro, Belo Horizonte non ha permesso la riapertura di centri commerciali, chiese e parchi, ma nonostante ciò, nel giro di un mese i casi sono passati da 1.852 a 4.942, e il bilancio delle vittime è passato da 49 a 106. All’inizio di questa settimana, il 92% dei letti di terapia intensiva erano occupati.

Kalil ha reimposto le misure di isolamento sociale il 26 giugno. Ha affermato che saranno mantenute per almeno altre due settimane.

“Non si può dire che tutto sia OK quando i media riportano che il bilancio delle vittime del Paese ha superato i 60.000. A Belo Horizonte non siamo terrestri. La chiusura o l’apertura dipenderà dalla scienza e dai numeri”, ha detto.

Gli scienziati del gruppo Covid-19 Brasil prevedono che le città che allentano le misure di distanziamento sociale potrebbero vedere un aumento del 150% del numero di casi registrati di Covid-19 nelle prossime due settimane.

“Governatori e sindaci stanno inviando la popolazione al macello con la prerogativa di una ripresa economica”, ha dichiarato Domingos Alves.

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