Lanciata la navicella spaziale Crew Dragon. Il taxi spaziale di Elon Musk per la NASA – Corriere.it

Il varo da Cape Canaveral è avvenuto con successo, alle 1:27 di lunedì (ora italiana). Il maltempo generato dalla tempesta tropicale Eta aveva rimandato di un giorno il debutto del primo viaggio commerciale verso la stazione spaziale ISS. Ed è un viaggio storico per il volo umano in orbita, che segna il nuovo corso di sviluppo delle attività cosmiche. La navicella spaziale Crew Dragon della missione Space X Crew-1 fondata da Elon Musk, csu un a bordo dei quattro astronauti Mike Hopkins, Victor Glover, lo scienziato Shannon Walker e il giapponese Soichi Nogochi, fornisce il primo servizio di trasporto della NASA come un taxi. Glover è un rookie, tutti gli altri veterani e Nogoci, oltre ad essere il primo passeggero internazionale a bordo di una navicella privata è anche l’unico ad avere esperienza sulla navetta e sulla Soyuz; quindi nel suo curriculum può vantare un record di astronauta su tre differenti astronavi. L’arrivo dell’equipaggio sulla ISS è previsto per le 5 del mattino (ora italiana) di martedì.

Denaro pubblico e impresa privata

Per la prima volta, nove anni dopo il ritiro dello Shuttle, gli astronauti statunitensi tornano su un’astronave americana. Fino ad ora, la NASA ha pagato un biglietto redditizio all’agenzia spaziale russa Roscosmos per lanciarli verso la ISS. L’ultimo contratto per la missione October Soyuz era di 86 milioni di dollari per un solo posto. Per nove anni, quindi, ha dipeso da Roscomos per raggiungere la ISS per la quale aveva speso cento miliardi di dollari. Da tempo questo genera malcontento nel Congresso. Ma sia il mondo politico che la NASA avevano nel frattempo accettato l’idea di finanziare l’iniziativa privata di Elon Musk per creare un vettore e una navicella spaziale che portassero rifornimenti alla stazione, testando una tecnologia che, evolutasi, potrebbe poi trasportare anche astronauti. Questo era l’obiettivo di Musk e finalmente nel 2014 ha ottenuto un prestito di 2,6 miliardi di dollari dalla NASA per costruire Crew Dragon. Allo stesso tempo, la NASA ha garantito a Boeing 4,2 miliardi di dollari per costruire un’altra capsula, Starliner, in modo da avere quella doppia possibilità che mancava allo Shuttle e che ha paralizzato a lungo i voli umani americani. Boeing ha ricevuto più soldi perché è partito da zero mentre Space X aveva già beneficiato delle risorse stanziate per la versione cargo del Drago che ora, con varie migliorie, è diventato abitabile. Ogni contratto include sei voli per la stazione. Quindi la NASA ora paga solo per i servizi di trasporto verso Space X che è responsabile delle attività e proprietario dei veicoli, dei razzi e dei veicoli spaziali.

Debutto di carrier e capsule

La missione Dragon Crew-1 durerà 180 giorni. La navicella spaziale sui voli per la ISS ospita quattro astronauti ma è progettato per ospitarne sette. Il suo volo è completamente automatico gestito dai computer di bordo, ma gli astronauti possono intervenire se necessario. Sia la portaerei Falcon-9 che la capsula Crew Dragon sono nuove, al loro primo volo, comunque dalla prossima missione La NASA ha autorizzato Space X a riutilizzarli entrambi, con grandi vantaggi economici per la società. Viene recuperata solo la prima tappa del vettore che atterra a Cape Canaveral o su una piattaforma oceanica come in questo caso. L’azienda californiana ha oggi una comprovata esperienza di recupero e riutilizzo avendo già completato l’operazione in 65 missioni. Per il Falcon-9 questo è il 98 ° lancio. Il primo test di Crew Dragon con due astronauti a bordo si è svolto lo scorso maggio e il suo successo ha dato il via libera all’avvio delle missioni commerciali.

Sulla rotta di Marte

Si spera che la seconda spedizione dell’equipaggio 2 sia prevista per marzo 2021. Nel frattempo Boeing sta anche preparando il lancio del suo veicolo spaziale Starliner prevista per il prossimo dicembre. Sarà senza uomini e dovrà dimostrare di poter raggiungere la stazione e tornare sulla Terra senza problemi, come non è avvenuto a dicembre dello scorso anno. Allora gli errori del software del computer stavano portando alla distruzione del veicolo e impedendogli di collegarsi alla ISS. L’errore più importante riguardava l’orologio che segnava gli ordini del computer e solo intervenendo da terra i controllori sono stati in grado di trasmettere nuovi comandi, evitare il peggio e consentire il rientro con un atterraggio morbido nel deserto di White Sands, New Mexico. Successive indagini hanno concluso che era necessario procedere ottanta modifiche per rendere sicura la capsula. Anch’esso è progettato per volare in modo completamente automatico e ospita anche sette astronauti. È anche riutilizzabile. Se il prossimo test è positivo, il primo volo abitato di Starliner è indicato per giugno 2021. Nel frattempo, è il momento di Dragon Crew che segna il trionfo dei progetti e dei sogni di Elon Musk e, allo stesso tempo, il suo primo passo per poi iniziare le missioni sulla Luna e poi su Marte, come ama raccontare.

16 novembre 2020 (modifica il 16 novembre 2020 | 02:16)

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Barbara Matro

Barbara Matro

Linguista esperto e professionista della comunicazione con esperienza pluriennale lavorando su progetti di copywriting, transcreation, implementazione creativa e localizzazione per una vasta gamma di clienti e agenzie globali. Pensatore creativo, creativo e comprovata esperienza di lavoro sotto pressione con scadenze strette per soddisfare le aspettative del cliente e superarle. Spinto dallo spirito imprenditoriale, dallo scopo e dalla mentalità creativa per anticipare le esigenze del cliente e elaborare strategie personalizzate.

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