La guerra tecnologica tra Stati Uniti e Cina sui semiconduttori è a un punto di rottura. Biden riuscirà a evitare l’escalation?

* FRSC (Fellow of the Royal society of chemistry), Laboratory of Materials Science and Nanotechnology, Department of Chemistry in Fermacia, University of Sassari, ex Scientific Attaché presso l’Ambasciata Italiana a Pechino

Il cinclusione del processo elettorale negli Stati Uniti, una volta risolta finalmente la successione di Trump, ne apre una serie di interessanti domande sul futuro dei rapporti tra le due superpotenze. La presidenza di Trump ha avviato un confronto con la Cina su più livelli, commerciale, militare, scientifico e tecnologico. In prospettiva però il confronto geopolitico tra Stati Uniti e Cina ha trovato il principale campo di battaglia nella supremazia tecnologica. In particolare, il controllo di una delle principali tecnologie abilitanti, quella di semiconduttori, appare come uno degli elementi che Deciderà il confronto tra le due superpotenze.

Il la voce principale delle importazioni cinesi è costituita dai semiconduttori quella superano le importazioni di petrolio in valore. Si calcola che La Cina utilizza circa il 50% dei semiconduttori prodotti nel mondo con una produzione nazionale che soddisfa solo il 30% della domanda del mercato interno. Nel 2018 e nel 2019, le importazioni cinesi di semiconduttori sono state 312 e 305 miliardi di dollari.

Nel 2020 le previsioni indicano che la soglia dei 300 miliardi di dollari dovrebbe essere nuovamente superata. Tuttavia, non è il valore assoluto delle importazioni a preoccupano il governo cinese ma la dipendenza dall’esterno in una delle tecnologie fondamentali che Trump non ha esitato a utilizzare come strumento di pressione politica e di ritorsione commerciale contro la Cina.

Il misure adottate dagli Stati Uniti per controllare l’uso delle tecnologie dei semiconduttori dalle imprese cinesi ha causato una serie di conseguenze che potrebbero avere profonde ripercussioni. Da un lato sì ha riattivato le ambizioni di Pechino di raggiungere l’indipendenza tecnologica in quest’area e nell’altra ha ha avviato un complesso gioco di posizionamento tra i principali produttori mondiali di semiconduttori includendo il taiwanese TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Company) e il Samsung.

È proprio lì TSMC, la più grande fabbrica di chip al mondo, che da allora avrà un ruolo fondamentale in questo gioco di puzzle produce semiconduttori per importanti aziende americane, includendo il favolosa AMD, Qualcomm, Nvidia e Apple e per il favolosa HiSilicon di Huawei. Il nuovo chip A14 Bionic di Apple per iPhone 12 è prodotto da TMSC con tecnologia a 5nm che gli permette di raggiungere una densità di quasi 12 miliardi di transistor.

L’entrata in vigore negli Stati Uniti di regolamenti sull’esportazione di prodotti tecnologici verso Huawei ha di fatto bloccato TMSC dalla vendita o dalla produzione di semiconduttori direttamente a Huawei o alle sue aziende fornitrici, mettendo così HiSilicon fuori dai giochi. Secondo le normative statunitensi, è vietata la vendita a Huawei di prodotti che utilizzano tecnologie, componenti o software di origine statunitense. Per TMSC, che Pechino considera un’azienda con sede in una provincia ribelle, non è facile rinunciare al mercato cinese, anche considerando che Huawei è il secondo cliente dopo Apple. TMSC è comunque dipendente dalle tecnologie prodotte negli USA, per il software per la progettazione e per i componenti per la produzione dei chip, per i quali non può comunque rischiare di essere messa fuori mercato vendendo i propri prodotti senza l’approvazione degli Stati Uniti.

La mossa americana ha anche minato il più grande produttore cinese di semiconduttori, il Semiconductor Manufacturing International Corporation (Salario minimo), di proprietà statale che è fortemente dipendente dalle tecnologie sviluppate negli Stati Uniti. Secondo il Dipartimento del Commercio, c’è un “rischio inaccettabile” che SMIC fornisca i suoi processori all’industria bellica cinese, nonostante le smentite dello SMIC.

Le restrizioni imposte dagli Stati Uniti alle esportazioni di semiconduttori verso la Cina hanno minato parte della produzione high-tech e reso evidente alla leadership cinese la necessità di accelerare lo sviluppo di tecnologie proprietarie. Un’altra priorità per gli Stati Uniti è portare a casa almeno una parte della produzione di semiconduttoriil; a questo proposito, il TMSC si è impegnata a maggio a costruire un nuovo impianto negli Stati Uniti. Tuttavia, il futuro di questo investimento è ancora incerto, soprattutto alla luce del risultato delle elezioni presidenziali. Tuttavia, per Taiwan, stretto tra interessi incrociati, non sarà facile districarsi senza trovarsi al centro di un potenziale conflitto con esiti altamente incerti. Il rischio di una guerra commerciale e il confronto per la supremazia tecnologica trasformarsi in un vero conflitto armato potrebbe essere troppo alto.

Barbara Matro

Barbara Matro

Linguista esperto e professionista della comunicazione con esperienza pluriennale lavorando su progetti di copywriting, transcreation, implementazione creativa e localizzazione per una vasta gamma di clienti e agenzie globali. Pensatore creativo, creativo e comprovata esperienza di lavoro sotto pressione con scadenze strette per soddisfare le aspettative del cliente e superarle. Spinto dallo spirito imprenditoriale, dallo scopo e dalla mentalità creativa per anticipare le esigenze del cliente e elaborare strategie personalizzate.

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