Gli Stati Uniti hanno messo in campo i semiconduttori cinesi

Gli Stati Uniti intendono introdurre restrizioni sul funzionamento di SMIC, il più grande produttore di chip della Cina. Il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha vietato alle società americane di vendere componenti e apparecchiature destinate allo SMIC senza aver prima ottenuto una licenza specifica.

Il Ministero ha inviato una lettera ai maggiori fornitori americani in merito. In passato, restrizioni simili erano state introdotte nei confronti della cinese Huawei.

Nella lettera del Ministero del Commercio ne sono venuti in possesso diversi agenzie di stampa è stato sottolineato che la cinese SMIC (Semiconductor Manufacturing International Corporation) potrebbe produrre beni a duplice uso. Già ad aprile le autorità statunitensi hanno riesaminato le regole che limitano l’esportazione di merci. Mentre in precedenza gli USA limitavano le esportazioni solo di alcune categorie di beni e tecnologie (ad esempio, motori per aerei militari), ora con le nuove regole qualsiasi prodotto, componente o software che può essere utilizzato anche teoricamente nel settore dell’industria militare è soggetto a restrizioni. Washington basa questa strategia sul fatto che gli Stati Uniti non devono in alcun modo contribuire allo sviluppo del potenziale militare dei suoi potenziali avversari.

Lo SMIC nega di avere alcun collegamento con il settore militare-industriale cinese. La società ha inoltre indicato di non aver ricevuto alcun annuncio ufficiale dagli Stati Uniti in merito alle limitazioni delle forniture. Tra l’altro, anche in passato gli Usa avevano utilizzato il pretesto della “sicurezza nazionale” per introdurre restrizioni alle aziende cinesi senza neppure portare prove concrete. Le nuove regole che limitano l’esportazione di tecnologie a duplice uso sono state scritte in modo così vago che qualsiasi prodotto potrebbe essere soggetto a restrizioni.

Il gigante tecnologico cinese Huawei è stata la prima vittima: alla società è stato vietato di partecipare alla costruzione di reti 5G negli Stati Uniti. Inoltre, spinti da Washington, anche altri alleati americani si sono mossi in modo simile. Gli Stati Uniti hanno anche limitato la fornitura di chip a Huawei. Pertanto, il divieto è stato esteso non solo ai prodotti di fabbricazione americana poiché la maggior parte dei produttori utilizza la tecnologia e la strumentazione americane per la produzione di chip.

Come nel caso di Huawei e di decine di altre aziende cinesi colpite dalle sanzioni americane, il problema SMIC non è in alcun modo correlato al settore militare-industriale o ad una possibile minaccia alla sicurezza di altri Paesi. Gli Stati Uniti intendono semplicemente mantenere il loro monopolio sul mercato dei semiconduttori e altri prodotti ad alta tecnologia. Dopotutto, questo fornisce a Washington potenti leve per esercitare il controllo, spiega Wang Yiwei, direttore dell’Istituto per gli affari internazionali presso l’Università popolare cinese.

“La cosiddetta sicurezza degli Stati Uniti non ha nulla a che fare con la sicurezza nazionale. Piuttosto, si tratta della sicurezza della posizione di monopolio occupata dagli Stati Uniti. Se gli alleati americani nei loro eserciti utilizzassero tecnologie strategiche e strumenti di comunicazione forniti da società non americane, gli Stati Uniti avrebbero perso il controllo sui propri alleati. Inoltre, chiaramente, la crescita della Cina rappresenta una grande sfida per gli Stati Uniti. La Cina non è alleata dei paesi occidentali, ma ha iniziato a partecipare all’elaborazione di standard comuni in ambito Industria 4.0 e occupa anche posizioni di assoluta rilevanza in diversi settori. Gli Stati Uniti non possono accettarlo. È inconcepibile per i paesi occidentali. Pertanto, gli Stati Uniti hanno iniziato a fare pressione su Huawei, TikTok e ora anche su SMIC. L’obiettivo principale di questo approccio è preservare lo status egemonico degli Stati Uniti e dell’Occidente nel processo della rivoluzione industriale creando regole e regolamenti, oltre a salvaguardare il controllo sullo sviluppo degli eventi ”.

SMIC è il principale produttore cinese di chip che è stato in grado di compensare gli effetti negativi delle sanzioni statunitensi imposte a Huawei. I prodotti SMIC rimangono oggi tra i chip più avanzati sul mercato: SMIC impiega un processo tecnologico a 14 nanometri mentre i colossi TSMC e Samsung producono chip a 5 nanometri. Più piccolo è un chip, migliori sono le sue prestazioni in termini di produttività ed efficienza energetica. Tuttavia, i chip a 14 nm sono ancora altamente competitivi e molti produttori cinesi di elettronica utilizzano i prodotti SMIC per la loro attività. Dopo l’introduzione delle sanzioni americane, Huawei ha iniziato ad acquistare una parte considerevole del chip da SMIC. Secondo la dichiarazione del produttore cinese di chip, Huawei rappresenta fino al 20% degli ordini dell’azienda. Le restrizioni introdotte dagli Stati Uniti contro SMIC colpiranno seriamente il settore tecnologico cinese nel suo complesso, poiché i produttori di elettronica cinesi hanno riposto grandi speranze su SMIC, spiega l’esperto Wang Yiwei.

“Questo avrà indubbiamente un impatto significativo poiché la globalizzazione si basa proprio sul sistema americano. Anche quelle pietre miliari che la Cina ha raggiunto dall’entrata in vigore delle riforme economiche possono essere viste come colture in crescita sul suolo americano. Sappiamo che la produzione di chip è un settore chiave nell’era della digitalizzazione. Huawei è il leader indiscusso nel settore della tecnologia 5G. SMIC aiuta Huawei e altre società cinesi a liberarsi dalla dipendenza dai chip americani. E sembra che gli Stati Uniti non siano in grado di accettarlo ”.

Anche con un processo tecnologico a 14 nm (come del resto è il caso di altri chip nel mondo) SMIC dipende dalle tecnologie americane. Il problema non sta tanto nella necessità di avviare la produzione di chip all’avanguardia, quanto nel fatto che la strumentazione e il software necessari alla produzione dei chip sono prevalentemente americani. Cadence Design Systems, Synopsys, Ansys detengono effettivamente il monopolio sul mercato del software per la produzione di chip. Anche le società che forniscono le attrezzature necessarie sono americane: Applied Materials, KLA, ASML. Pertanto, le restrizioni imposte alla fornitura di questi prodotti avranno inevitabilmente un impatto sulla competitività e sulla produttività di SMIC. Dopo l’annuncio delle nuove restrizioni imposte dal Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti, le azioni dello SMIC alla Borsa di Shanghai si sono registrate una goccia del 6% e su quella di Hong Kong del 5%.

Ma a lungo termine, secondo l’esperto, gli ostacoli creati dagli Stati Uniti allo sviluppo del settore tecnologico cinese contribuiranno al raggiungimento dell’indipendenza della Cina e allo sviluppo del potenziale tecnico-scientifico.

La storia mostra che, nonostante le restrizioni imposte dagli Stati Uniti, la Cina ha sempre ottenuto grandi successi nelle proprie ricerche e invenzioni indipendenti. La cooperazione, d’altro canto, rallenta il progresso scientifico e tecnico della Cina. Pensa al progetto Two Bombs One Satellite o alla cooperazione sino-statunitense degli anni ’70 per la produzione di un aereo di linea di proprietà. Quindi, a mio avviso, le sanzioni rendono la Cina più indipendente e più forte. C’è però da dire che, sebbene le prospettive siano rosee, il percorso è ancora tortuoso ”.

Il vantaggio della globalizzazione e della distribuzione internazionale del lavoro sta nel fatto che i paesi possono specializzarsi nel produrre ciò che fanno meglio di altri. Ma questo non significa che un paese tecnologicamente sviluppato non possa teoricamente acquisire le proprie competenze in una data area. La domanda in questo senso riguarda esclusivamente le spese da sostenere. Quando gli Stati Uniti hanno impedito a Google di fornire i propri servizi a Huawei, è emerso che gli smartphone dell’azienda senza i sistemi operativi Android e Google Play sarebbero diventati inutili. Tuttavia, nel giro di pochi mesi, Huawei è riuscita a introdurre il suo sistema operativo Harmony OS, nonché un ecosistema di applicazioni mobili, l’Huawei Mobile Service.

Chiaramente la produzione di chip è un processo scientificamente più denso. Ma anche in questo senso, la Cina potrebbe creare rapidamente le condizioni necessarie per accelerare il processo di sostituzione delle importazioni. Le autorità del paese hanno fissato un obiettivo entro il 2025 per soddisfare le esigenze interne di chip e semiconduttori per il 70%, mentre entro il 2030 per soddisfarle al 100%. Per raggiungere questo obiettivo, già nel 2014 è stato creato il China Integrated Circuit Industry Investment Fund, che ad oggi ha accantonato oltre 30 miliardi di dollari e prevede di accantonarne altri 30 a breve termine. I fondi saranno utilizzati per stimolare lo sviluppo di produttori come Naura, Advanced Micro-Fabrication Equipment, Hwatsing, ACM Research, Mattson Technology e Shanghai Micro Electronics Equipment. Quest’ultima società, nello specifico, come comunicato questa estate dalle agenzie di stampa cinesi, prevede di iniziare a fornire la propria strumentazione finalizzata ad un processo produttivo a 28 nm entro il 2022.

Barbara Matro

Barbara Matro

Linguista esperto e professionista della comunicazione con esperienza pluriennale lavorando su progetti di copywriting, transcreation, implementazione creativa e localizzazione per una vasta gamma di clienti e agenzie globali. Pensatore creativo, creativo e comprovata esperienza di lavoro sotto pressione con scadenze strette per soddisfare le aspettative del cliente e superarle. Spinto dallo spirito imprenditoriale, dallo scopo e dalla mentalità creativa per anticipare le esigenze del cliente e elaborare strategie personalizzate.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *