Come sta il boss atipico di Twitter

Mercoledì, gli amministratori delegati di Facebook, Google e Twitter – Mark Zuckerberg, Sundar Pichai e Jack Dorsey rispettivamente – si sono presentati per un’audizione davanti al Comitato per il commercio del Senato degli Stati Uniti sulle pratiche di moderazione delle loro piattaforme. Dei tre, che stavano effettuando una videoconferenza a causa della pandemia di coronavirus, Dorsey era il più evidente. Invece di collegarsi a un computer – Zuckerberg era molto ben illuminato e lo sfondo era naturalmente sfocato dietro di lui, è probabile che abbia collegato una videocamera al computer – Dorsey ha parlato al Senato degli Stati Uniti usando il suo telefono cellulare. Era anche l’unico vestito in modo informale, e il suo collo e parte del suo petto erano coperti da una lunga barba ispida, che usciva dalla parte inferiore del telaio. La barba, insieme al Problemi di connessione di Zuckerberg, è stato il più commentato di tutto l’evento.

L’udienza al Senato è stata ufficialmente convocata per affrontare la sezione 230 del Communications Decency Act, una legge del 1996 che protegge le piattaforme dalla responsabilità per i contenuti generati dagli utenti. In effetti, la discussione è stata sul fatto che sia i repubblicani che i democratici (ma soprattutto i repubblicani) ritengano che le pratiche di moderazione delle piattaforme Internet debbano essere cambiate: i primi sostengono che le piattaforme censurano il pensiero conservatore, i secondi che non riescono a fungere da barriera al contenuti falsi e che incitano all’odio e alla violenza. Dei tre amministratori delegati, Dorsey è probabilmente il più attivo su questo tema.

Alcuni mesi fa, Twitter è stato il primo social network a oscurare un tweet del presidente Donald Trump che sembrava incitare alla violenza contro i manifestanti di Black Lives Matter, scatenando molte polemiche che hanno coinvolto anche Facebook (Zuckerberg ha rifiutato di oscurare il post con lo stesso testo che Trump aveva scritto su Facebook). Da allora, Twitter ha ripetutamente oscurato o, più spesso, segnalato tweet fuorvianti o falsi di Trump e di altri politici. Più recentemente, Twitter ha impedito agli utenti di condividi sulla piattaforma un articolo di New York Post che conteneva una storia non verificata contro il figlio di Joe Biden. Queste iniziative hanno suscitato molta rabbia su Twitter, che si è spesso vista durante l’audizione. Ted Cruz, un senatore repubblicano molto conservatore, a un certo punto ha chiesto a Dorsey “chi diavolo ti ha eletto” per decidere cosa le persone possono pubblicare sui social network.

Nonostante sia un veterano dei massimi dirigenti della Silicon Valley, Dorsey è una figura peculiare, anche all’interno della già peculiare categoria degli imprenditori tecnologici americani. Ad esempio, la decisione fondamentale di impedire la pubblicazione di link alla storia su Twitter New York Post non è stato preso da lui. Dorsey non ha partecipato al dibattito interno quando è stata presa la decisione, ha scritto giornale di Wall Street, ed è intervenuto direttamente solo poche ore dopo, scrivendo su Twitter che prendere una decisione così importante all’improvviso e senza fornire il contesto era “inaccettabile”.

Il giornale di Wall Streetin modo un po ‘insidioso, definisce il suo stile manageriale come “delegare la maggior parte delle decisioni importanti e allo stesso tempo seguire le proprie passioni personali”. L’idea che Dorsey presti poca attenzione alle sue aziende lo ha perseguitato sin dai primi anni di Twitter. Il social network è stato fondato nel 2006 da quattro persone: Dorsey, Noah Glass, Biz Stone ed Evan Williams. Dorsey, che non era il programmatore più dotato dei quattro ma aveva la personalità più carismatica, è stato nominato CEO, ed è stato lui a inviare il primo tweet della storia.

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Nel giro di pochi anni, tuttavia, i suoi colleghi iniziarono a essere scontenti che Dorsey non fosse abbastanza concentrato sulla startup. I primi anni di Twitter sono stati molto turbolenti: il social è cresciuto in modo esponenziale ma ha avuto gravi problemi tecnici, che lo hanno reso inutilizzabile per molto tempo. Gli utenti veterani ricordano ancora il “Balena fallita», Questo è il disegno della balena bianca che è apparso come una schermata di errore quando Twitter era offline.

In queste circostanze, Dorsey aveva continuato a seguire i suoi interessi personali e anzi li aveva estesi, approfittando delle celebrità di Twitter per uscire con celebrità e club alla moda, almeno secondo “Hatching Twitter”, un libro sui primi anni di Twitter pubblicato dal giornalista Nick Bilton, che allora lavorava al New York Times (ora inviato speciale di Vanity Fair). Dorsey ha trascorso molto tempo facendo “hot yoga”, un tipo di yoga che si fa in condizioni di elevata umidità, e si era iscritto a corsi di disegno e sartoria, perché uno dei suoi sogni era diventare uno stilista. Secondo Bilton, a un certo punto Evan Williams, che era il più serio e motivato dei fondatori (aveva già fondato Blogger, la piattaforma di blogging poi acquistata da Google, e in seguito, dopo Twitter, avrebbe fondato Medium), ha detto di Dorsey: “Puoi essere un sarto o puoi essere l’amministratore delegato di Twitter, ma non puoi essere entrambi.” Poco dopo, nell’ottobre 2008, Dorsey fu costretto a dimettersi e Williams prese il suo posto. Dorsey è comunque rimasto un membro del consiglio di amministrazione.

Nel 2010 Dorsey ha fondato Square, una startup di grande successo per i pagamenti digitali, e nel 2015 è stato rinominato CEO di Twitter, dopo che sia Evan Williams che il suo successore, Dick Costolo, avevano fallito. Dorsey è stato nominato CEO ad interim nel luglio 2015 e confermato definitivamente nell’ottobre dello stesso mese. Ad oggi è l’unico dei grandi imprenditori della Silicon Valley – ad eccezione di Elon Musk – ad essere contemporaneamente CEO di due grandi aziende: Twitter e Square.

Essere a capo di due multinazionali del valore di poche decine di miliardi di dollari ciascuna (Twitter vale circa 40 miliardi, Square circa 75), con migliaia di dipendenti e centinaia di milioni di utenti è già un lavoro piuttosto complesso, ma Dorsey lo ha sempre fatto successo. mantenere uno stile di vita a basso stress. Nel 2018, il suo ritiro di meditazione di 10 giorni in Myanmar è stato pesantemente commentato, tutto documentato su Twitter. L’anno scorso ha annunciato che avrebbe trascorso sei mesi in Africa per saperne di più sul continente, ma poi ha rinunciato. Nel 2019, in un’intervista a un podcast sul benessere, Dorsey disse che medita due volte al giorno, per un totale di due ore (anche se a volte, ha detto, non ha abbastanza tempo), e che sia al mattino che alla sera ha un complesso e lungo rituale di saune e bagni gelati. Inoltre, pratica il digiuno intermittente: mangia solo un pasto al giorno e sperimenta il digiuno completo nei fine settimana. Queste abitudini, hanno detto le persone vicine a Dorsey, cambiano spesso, quindi potrebbero non essere più le stesse del 2019.

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In ogni caso, i racconti dello stile imprenditoriale meno concentrato di Dorsey sono comuni e diffusi. In un profilo recente Vanity Fair (scritto di nuovo da Nick Bilton) I dipendenti di Twitter si lamentano del fatto che Dorsey sarebbe troppo impegnato con Square, mentre i dipendenti di Square si lamentano che sarebbe troppo concentrato su Twitter. Al giornale di Wall Street, i dirigenti di entrambe le società hanno affermato che Dorsey delega la maggior parte delle decisioni più importanti ai suoi subordinati e che le numerose assenze del capo hanno rallentato in modo controproducente l’adozione di nuovi prodotti e strategie. Il motivo per cui Twitter ha impiegato così tanto tempo per aumentare il numero di caratteri per tweet da 140 a 280 (è successo due anni fa, nell’autunno del 2018) è che a Dorsey ci sono voluti due anni interi per prendere una decisione, anche se i suoi ingegneri aveva tutto pronto.

Questi aneddoti hanno reso Dorsey un’icona del movimento del benessere (il New York Times scrisse che il fondatore di Twitter è “Gwyneth Paltrow della Silicon Valley”), ma ha anche sollevato molti dubbi sulla sua capacità di gestire due grandi società contemporaneamente. I risultati di Square sono buoni, anche perché il settore dei pagamenti digitali è in forte crescita da molti anni: dal 2015, anno del suo debutto in borsa, il titolo della società ha moltiplicato il suo valore di 14 volte.

Le performance di Twitter, invece, sono più chiaroscurali. Da quando Dorsey è tornato CEO nel 2015, il valore delle azioni del social network è aumentato di circa il 70%. È un buon risultato ottenuto in cinque anni, ma Twitter fa parte della lista del Nasdaq che, come ilEconomista, è cresciuto del 400 percento in dieci anni. Inoltre, al netto della performance finanziaria, Twitter presenta alcuni problemi strutturali che Dorsey non è riuscito a risolvere, primo fra tutti la crescita anemica del numero di utenti. Facebook è passato da 1,4 miliardi di utenti attivi mensilmente nel 2015 a 2,7 miliardi di oggi. Twitter è passato da 308 milioni nel 2015 a 321 milioni all’inizio del 2019. La cifra si ferma un anno e mezzo fa perché l’aumento degli utenti era così insoddisfacente che Twitter ha smesso di rendere pubblici i numeri e invece si è cominciato a parlare degli utenti attivi giornalieri, che oggi sono 187 milioni. Twitter, che rispetto a Facebook è un social network molto piccolo, è in gran parte mantenuto rilevante dal fatto che politici come Donald Trump lo hanno scelto come veicolo principale per le loro comunicazioni.

I risultati trimestrali più recenti di Twitter, pubblicati giovedì, riflettono questi problemi: nel terzo trimestre dell’anno, Twitter ha aggiunto solo un milione di nuovi utenti attivi giornalieri e, sebbene le entrate siano aumentate del 14%, sono comunque inferiori a +18. percentuale registrata complessivamente da Amazon, Apple e Facebook. Le azioni di Twitter hanno perso oltre il 16 percento in borsa dopo l’annuncio.

I problemi di leadership di Dorsey sono diventati molto pericolosi per lui quando, a marzo di quest’anno, il fondo di investimento Elliott Management, guidato dal miliardario Paul Singer, molto famoso per il modo spietato con il quale gestisce l’attività, ha iniziato ad acquistare molte azioni di Twitter (per un valore di circa un miliardo di dollari) e, acquisendo importanza in azienda, ha iniziato a spingere per l’allontanamento di Dorsey, adducendo il motivo proprio che è impossibile essere efficienti CEO di due società complesse come Square e Twitter. Dorsey ha rinunciato prima al semestre in Africa, poi, dopo lunghe trattative, è riuscito a mantenere il suo incarico, purché nel consiglio di amministrazione avesse i rappresentanti di Singer.

Nei mesi della pandemia di coronavirus, Dorsey è rimasto uno degli imprenditori tecnologici più interessanti: ha donato un miliardo di dollari in beneficenza ed è stato il primo annunciare che i dipendenti di Twitter che hanno iniziato a lavorare da casa a causa del blocco potranno continuare a farlo a tempo indeterminato. Dorsey ha da tempo teorizzato che il posto di lavoro dovrebbe essere decentralizzato. Lui stesso non ha un computer e lavora solo con il suo smartphone, perché si concentra meglio.

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Per molti versi, anche l’udienza al Senato di questa settimana è stata un evento elettorale. Le elezioni americane sono tra pochi giorni ei social giocheranno un ruolo importante, tanto che tutti stanno prendendo le contromisure. Facebook, Twitter e YouTube hanno adottato precauzioni per evitare la diffusione di falsità e la manipolazione dei media nella notte delle elezioni. Dorsey, in Senato, ha detto che Twitter agisce per mantenere “l’integrità” della conversazione sulle elezioni, ma ha anche dovuto ricordare più volte ai senatori democratici e repubblicani che Twitter non ha il potere da solo modificare il risultato elettorale. Infatti, a causa dell’incertezza elettorale, Twitter potrebbe perdere molti introiti pubblicitari.

Angelo Narcisi

Angelo Narcisi

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